In che modo l’alcol influisce sul comportamento cognitivo?

Secondo NIAAA, l’abuso di alcol regolare e prolungato può ridurre la massa del cervello nel tempo e causare una varietà di effetti cognitivi negativi. La memoria a breve termine e le funzioni di apprendimento possono essere influenzate.

Gli individui che si impegnano in episodi eccessivi o binge drinking cronici, cioè aumentano regolarmente il loro BAC a 0,08 g/dL o superiore, sono più inclini agli effetti negativi dell’alcol. Bere più di tre bevande al giorno o sette in una settimana per una donna, e quattro in un giorno o 14 in una settimana per un uomo, può essere un fattore di rischio per lo sviluppo di un disturbo da uso di alcol (AUD), avverte NIAAA. La dipendenza che coinvolge l’alcol è considerata una malattia del cervello, poiché il cablaggio e i circuiti del cervello sono alterati e la capacità di controllare il bere è impedita. Un individuo può essere in grado di pensare a poco altro che l’alcol e la prossima bevanda.

Bere alcolici in giovane età, come prima dei 14 anni, può più che quadruplicare il rischio di sviluppare una dipendenza da alcol dopo i 18 anni, avverte il National Survey on Drug Use and Health (NSDUH) di 2013. L’alcol influisce negativamente su parti del cervello sottosviluppate negli adolescenti e nei giovani adulti, portando a problemi di memoria e apprendimento, difficoltà a controllare gli impulsi, capacità decisionali compromesse e problemi di regolazione dell’umore.

L’uso regolare di alcol può far sì che il cervello diventi dipendente dall’alcol, richiedendo la sua presenza per mantenere stabilizzati gli stati d’animo e alcuni attributi fisici. Poiché il GABA è aumentato con il consumo di alcol e serve a rallentare le funzioni del sistema nervoso centrale, se l’alcol viene improvvisamente rimosso dopo che si è formata una dipendenza, queste funzioni autonome possono rimbalzare. Ciò si verifica quando il cervello lotta per ripristinare l’equilibrio alla sua composizione chimica. La frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la temperatura corporea, la respirazione e la risposta allo stress vengono quindi aumentate.

Durante l’astinenza da alcol, i livelli di concentrazione, i processi mentali e le funzioni di memoria possono essere compromessi. Gli individui possono soffrire di “pensiero nebbioso” così come stati d’animo depressi, insonnia e ansia.

Circa il 3-5% delle volte, l’astinenza da alcol è grave e porta a delirium tremens (DTs), che può causare allucinazioni, convulsioni e confusione significativa. È potenzialmente pericoloso per la vita, il New England Journal of Medicine (NEJM) pubblica. A causa del potenziale significato del ritiro dell’alcol, il consumo non dovrebbe mai essere fermato “tacchino freddo” una volta che la dipendenza si è sviluppata. La disintossicazione medica è sempre richiesta.

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