Studiare la Torah

Nella pratica ebraica, lo studio della Torah assume spesso un ruolo ritualizzato simile a quello della preghiera. Un luogo specifico-il beit midrash, o “casa di studio” – è una stanza designata messa da parte in molti edifici comunali ebraici. Molti ebrei ritagliarsi orari prestabiliti durante il giorno o la settimana per lo studio della Torah. Lo studio della Torah può iniziare con la recita di una preghiera che ringrazia Dio per “comandarci di occuparci delle parole della Torah” e un’altra che chiede a Dio di consentire a noi e ai nostri discendenti di godere della conoscenza di Dio attraverso lo studio della Torah. Il Talmud registra anche preghiere specifiche per entrare e uscire da un beit midrash.

Lo studio ebraico non si concentra sul semplice assorbimento di materiale, ma su un dialogo tra studenti e tra studenti e testo. Questa modalità dialogica di studio è esemplificata dal layout di pagina standard di molti testi classici. Generalmente, il testo di messa a fuoco–che può essere Talmud, Bibbia, midrash, o un codice di legge–si trova al centro della pagina ed è circondato da due o più livelli di commento: uno o più commenti sul testo, e talvolta un commento successivo su tali commenti.

Una pagina del Talmud babilonese, ad esempio, include il commento di Rashi (Rabbi Shlomo ben Yitzchak), un rabbino dell’undicesimo secolo e il preminente commentatore talmudico, e dei suoi nipoti, noti collettivamente come Tosafot di Ba’alei, o colloquialmente Tosafot (“Aggiunte”). Mentre Rashi è principalmente interessato a spiegare il testo a portata di mano, il tentativo Tosafot di conciliare le diverse sezioni del Talmud. Nel corso delle loro discussioni, spesso si espandono e/o sfidano le spiegazioni di Rashi. I commentatori successivi, a loro volta, si espandono e sfidano il Tosafot.

La modalità tradizionale di studio ebraico mantiene l’accento sul dialogo e il disaccordo. Gli ebrei spesso studiano in havruta-in coppia-con ogni membro della havruta sfidando e facendo domande dell’altro. Una persona che entra in un tradizionale beit midrash viene colpita immediatamente dal livello di rumore—havrutot (plurale di havruta) legge il testo ad alta voce e spesso discute a un certo volume, spingendosi l’un l’altro per arrivare a una migliore comprensione del testo a portata di mano.

Il posizionamento del Talmud e dei codici di legge al centro del curriculum della yeshiva tradizionale (istituto di studio) riflette un’enfasi sulla halakha–legge ebraica–come nucleo della conoscenza ebraica. Lo studio della Bibbia e midrash è stato, per molti secoli, visto come il dominio delle donne, e non la provincia della yeshiva esclusivamente maschile. Oggi, man mano che i confini della conoscenza ebraica si sono ampliati e che sia le donne che gli uomini hanno acquisito un maggiore accesso alle aree precedentemente assegnate all’altro, i parametri dello studio della Torah si sono ampliati per includere lo studio di tutti i tipi di testi classici, così come lo studio della filosofia, della letteratura e di altre opere

Indipendentemente da ciò che si sceglie di studiare, l’enfasi sulla messa in discussione e il dialogo segna il processo di talmud Torah o sacro apprendimento ebraico. Mentre è certamente possibile studiare da soli, studiare con un partner o in un gruppo facilita questo processo di interrogatorio.

Nell’avvicinarsi a un testo, si può prima cercare di capire il significato semplice, o il p’shat, del testo: che cosa sta cercando di dire il testo nel suo contesto originale? Cosa significano le singole parole? Perché certe parole e frasi sono usate piuttosto che altre?

Si potrebbero quindi porre domande più ampie sul significato del testo e sulla sua relazione con altri testi: quali sono i significati nascosti del testo? Perché il testo parla così? Come ci rapportiamo al testo? In che modo il testo riflette o è in conflitto con le nostre convinzioni e valori? Che dire del testo che troviamo problematico o impegnativo? Come si confronta questo testo con altri testi ebraici, o con la pratica contemporanea del giudaismo?

Porre questo tipo di domande può raramente portare ad una risoluzione definitiva, ma certamente contribuirà ad una comprensione più profonda dei testi a portata di mano e dei propri compagni di studio. In definitiva, è il processo di studio, con la sua enfasi sulle domande e sul dialogo, che distingue il talmud Torah da altre forme di studio.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.