Uova donatrici: ma il bambino si sentirà come il mio?

All’inizio, ero inorridito dall’idea. “Non lo faremo!”Ho detto con disprezzo quando il consulente di fertilità ha suggerito la fecondazione in vitro usando le uova di uno sconosciuto. “Quale sarebbe il punto?”

” Porteresti il figlio del tuo partner”, rispose, ” formando forti legami durante la gravidanza e dando alla luce il tuo bambino.”

Ho scosso la testa. “No, non è per me. Comunque, ho ancora fiducia nel mio corpo.”

Mi ha dato uno sguardo strano. Non mi ero concentrato quando mi ha mostrato la differenza tra l’ovulo di un 30enne e quello di un 40enne sullo schermo del suo computer? Uno assomigliava a un pianeta luminoso, brillante, simile a Saturno e l’altro a un blob sfocato. Beh, no, non l’avevo fatto, perché soffrivo dell’illusione apparentemente comune di essere più giovane, più in forma e più fertile di chiunque altro della mia età.

“Buona fortuna”, ha detto, stringendomi la mano. “A 44 anni, hai circa l’ 1% di possibilità di concepire per ciclo. Spero che funzioni per te.”

La sua nonchalance mi ha fatto ribollire. “Donazione di ovociti? È così bizzarro!”Ho inveito contro il mio compagno, Richard, a casa. “Scommetto che stava solo cercando di ottenere più soldi da noi.”

Un paio di giorni dopo, un ex collega ha telefonato e ha detto che stava attraversando il processo di screening dell’adozione, dopo aver cercato di rimanere incinta naturalmente, poi con la fecondazione in vitro regolare e infine usando le uova della sorella minore.

“Le uova di tua sorella? Non è incestuoso?”Che idea ripugnante, pensai.

Il problema era che non capivo cosa significasse desiderare un bambino. Fino a quando ho incontrato Richard, un mese prima del mio 42 ° compleanno, avevo pensato che non avrei avuto uno. Essere madre mi aveva sempre fatto fatica. Probabilmente avrei potuto andare per esso a volte nei miei 30 anni, ma non aveva abbastanza fiducia nei miei partner al momento. Non ero pronto e non avevo incontrato la persona giusta.

Con Richard, però, potevo visualizzare la condivisione della gioia e delle difficoltà dell’educazione dei figli; potevo vedere che la genitorialità avrebbe funzionato come una partnership per noi. Ho anche amato assolutamente e lui era disperato di essere un papà.

Spinto dal mio amore per lui, qualcosa di nuovo ha iniziato a guidarmi – la “voglia biologica” di cui la gente parla. Ma non era ancora particolarmente forte. Quando abbiamo concepito la prima volta che abbiamo provato, ero contento, ma non ho potuto fare a meno di preoccuparmi del futuro, dei soldi e di come avrei affrontato senza dormire. Poi ho abortito, a nove settimane.

In ospedale il giorno dopo che ho iniziato a sanguinare, ho fatto una scansione e ho visto un battito cardiaco fetale sul monitor. Sette giorni dopo, non c’era niente, tranne un sacco vuoto che sembrava un palloncino forato. Improvvisamente tutto è cambiato per me. Un desiderio ossessivo per un bambino mi ha inghiottito come una nebbia. Stava vedendo quel piccolo battito pulsante, credo. Mi perseguitava come un segnale di soccorso. Sentivo che in qualche modo avrei dovuto fare di più per salvarlo.

Mi consolai con il pensiero che sarebbe stato facile concepire di nuovo. Tuttavia, dopo un altro aborto sei mesi dopo, non è successo nulla. Ho fatto dei test e provato il concepimento assistito; siamo andati in vacanza per “rilassarci”. Ho sfrecciato oltre il mio 45 ° compleanno. Ci siamo fidanzati: una gradita distrazione.

Era tempo di affrontare il fatto che le mie possibilità di ottenere una gravidanza a termine con le mie uova erano minime. Ormai da mesi stavo riflettendo sull’idea di usare gli ovuli di un donatore, spingendolo, tirandolo e sondandolo, cercando di venire a patti con esso. Avevo sentito parlare di diversi casi di donne all’interno del mio più ampio gruppo di conoscenti rimanere incinta in quel modo. Gli amici menzionavano casualmente persone che conoscevano che avevano concepito usando le uova di un’altra donna. Nessuno ha osservato che sembrava strano o innaturale. Invece, hanno convenuto che se fosse stata una scelta tra questo e rimanere senza figli, non avrebbero esitato.

Qual era il mio problema, allora? Era ego? C’erano particolari attributi familiari che sentivo di voler trasmettere nei miei geni, beni ereditati che erano evidenti nelle mie nipoti, che non volevo che un mio figlio perdesse. Mi chiedevo anche se sarei stato in grado di legare correttamente con un bambino che mancava qualsiasi somiglianza di famiglia. Lo riconoscerei come mio? Non essendomi mai sentita particolarmente materna, mi chiedevo se avrei avuto bisogno di quel senso di eredità per relazionarmi con mio figlio o mia figlia.

Non ho potuto fare a meno di ricordare le innumerevoli volte che avevo dimensionato un bambino e ho detto: “Ha i tuoi occhi!”o” Non assomiglia a suo padre?”Usare le uova di un’altra donna escluderebbe la possibilità di individuare le fossette di mio fratello nel mio bambino, o la strada di mia nonna con una macchina da cucire. Immaginavo amici e parenti camminare sui gusci d’uovo quando si trattava di discutere somiglianza familiare, o mettere il loro piede in esso, o semplicemente cercando di essere gentile. “È buffo, ti assomiglia, anche se non lo è…”

Anche la genealogia era un elemento: mi è sempre piaciuto sentire cosa hanno fatto i miei nonni durante la guerra e guardare fotografie sgranate dei miei bisnonni. Come si sentirebbero i bambini donatori di uova sui loro antecedenti se non fossero legati al sangue?

” Dobbiamo dirglielo?”Chiese Richard. Abbiamo deciso che sarebbe stato sbagliato tenerlo segreto. Come potremmo insegnare loro ad essere onesti se li ingannassimo? I bambini hanno un sesto senso per quel genere di cose, comunque.

Certo, sarebbero sempre in grado di rintracciare i loro antenati dalla parte di Richard, ma questo non coinvolgerebbe me e tutti i miei meravigliosi racconti, non ultimo quello sul prozio Charles che è andato in banca e non è mai tornato. Naturalmente i parenti di Richard non sembravano interessanti come i miei, o almeno i suoi genitori erano meno che disponibili sui loro scandali e scheletri. Saremmo una vera famiglia senza un albero genealogico carico di aneddoti?

Non capisco perché ero così ottuso. Nessuna di queste preoccupazioni ha mai turbato mia sorella e i suoi splendidi figli adottivi, per quanto ne so. Inoltre, il genitore che ho amato di più e da cui ho ricevuto la maggior cura e affetto nella mia vita è stata la mia matrigna ormai defunta, con la quale non ho condiviso un cromosoma, un gene o una cellula del sangue. Dal momento in cui ha incontrato mio padre, questa donna straordinaria ha fatto sentire me ei miei fratelli tanto amati quanto i suoi figli, e così facendo mi ha insegnato come fare lo stesso. Come potrei pensare di non poter amare un ovulo donatore? Era un insulto alla memoria della mia matrigna.

Tuttavia, avendo deciso di prendere la via del donatore, mi sono trovato ancora alla ricerca di connessioni che mi collegassero in qualche modo speciale all’uovo che avrei nutrito. Era un tipo romantico di ostinazione, e per un po ‘ non riuscivo a scuoterlo. Ho iniziato a inventare una mitologia che ha legato l’uovo nozionale e me insieme.

La perdita dell’anonimato dei donatori nel Regno Unito, nel 2005, aveva provocato una carenza di donazioni di sperma e ovuli, e un numero crescente di britannici aveva iniziato a cercare trattamenti per la fertilità all’estero. Richard e mi era stato detto con buona autorità che la Spagna era in prima linea nel trasferimento di embrioni per donazione di ovociti, e perché sono nato in Spagna, anche se da genitori inglesi, e la gente diceva sempre che guardavo spagnolo, questo si adattava al mio volo di fantasia.

Mi chiedevo della donna spagnola che sarebbe diventata la mia donatrice di ovuli. Un consulente britannico per la fertilità mi ha detto che le persone in Spagna sono culturalmente più altruiste di quelle nel Regno Unito; hanno un’incidenza molto più alta di donazione di spermatozoi, ovuli e organi. Ma diventare un donatore di ovuli è principalmente un atto guidato finanziariamente, anche se compassionevole, e mi sono preoccupato che le donne colpite dalla povertà lo facessero meno per scelta che per mettere il cibo sul tavolo.

Abbiamo deciso, dopo alcune ricerche, che avremmo cercato il nostro trattamento in una clinica di Alicante, nel sud della Spagna. Non sapevo nulla di Alicante, tranne che era l’ambientazione di una storia che mio padre mi aveva raccontato una volta. Negli anni ‘ 60, aveva viaggiato lì per lavoro. Un pomeriggio, seduto in una sala riunioni semi-interrata a guardare i passanti per strada attraverso le finestre alte nel muro, aveva intravisto una donna incredibilmente bella, i suoi capelli neri lunghi fino alla vita che oscillavano dietro di lei. Per un capriccio, ha fatto scuse ai suoi colleghi e si è precipitato a trovarla.

Quando cercava di prendere una donna per strada in quei giorni lontani sotto Franco, il trapano era di perseguirla pronunciando complimenti stravaganti, supplicandola inesorabilmente di fermarsi e parlare con te. Sembra che papà fosse piuttosto abile in questa usanza, nonostante fosse sposato con figli. Lui la seguì per un buon 20 minuti, fino a quando lei alla fine si voltò verso di lui. Si sono incontrati per un caffè un paio di volte prima che lei indovinato il suo stato civile e lo lasciò cadere, ma non ha mai dimenticato la sua bellezza, i suoi capelli lucidi e il sorriso timido che gli ha dato alla fine della sua ricerca determinata.

Clickety-clackety è andato la navetta del mio telaio mentale come ho ricordato questa storia dubbia. E se la donna fosse casualmente la nonna del donatore dei miei ovuli? Mi è piaciuta l’idea. Era una connessione. Ho anche capito che era totalmente bonkers e tenuto per me.

Il lato positivo di questa follia era che ho smesso di preoccuparmi di trasmettere i miei geni a mio figlio e ho sviluppato una preferenza per le mie alleanze fantastiche rispetto alle mie relazioni reali. Sì, siamo un gruppo abbastanza intelligente e artistico, ho riflettuto, ma anche la dipendenza e la malattia mentale sono diffuse tra noi. Certo, chi sapeva da che tipo di famiglia poteva discendere il donatore dei miei ovuli, ma era un conforto pensare che un mio figlio potesse stare meglio senza i miei geni.

Gli sguardi erano una preoccupazione, tuttavia. Dopotutto, è stato dimostrato che la vita è più facile se sei attraente, e volevo il meglio per mio figlio. Ma mentre-piuttosto disgustosamente-in America puoi scegliere il tuo donatore guardando un video di lei, e credo che tu paghi un extra per le uova di donne più belle e meglio istruite, in Europa non dovresti preoccuparti di queste cose. La salute attuale del donatore e la storia medica familiare sono i fattori importanti-e giustamente.

Eppure ho ancora cercato di trovare un modo subdolo di garantire un donatore più bello. Non sarebbe irragionevole chiederle di avere dei buoni denti, vero? Per motivi di salute, ovviamente. Mi sentivo a disagio, perché era in qualche modo un’eco delle ispezioni del mercato degli schiavi del 19 ° secolo, ma ho chiesto lo stesso. Guardando indietro, penso che fosse solo un modo per cercare di esercitare un certo controllo sul processo, e nonostante le assicurazioni della clinica, scommetto che non hanno preso un po ‘ di preavviso.

Io e Richard andammo ad Alicante per un incontro preliminare. La nostra visita ha coinciso con una grande street parade, dove bande di ottoni in marcia hanno suonato brani che hanno riportato in lampi vividi i miei primi anni di vita in Spagna. Tutto montato! Mi sentivo spiritualmente legato;questo doveva essere. Così poco importava che la nostra clinica scelta ha fatto un ” impressione meno che favorevole: il nostro interprete era come un automa; il consulente continuava ad accarezzare il mio braccio; ci hanno dato una spiegazione confusa della procedura; e il collegamento paziente spuntato la testa intorno alla porta per guardare me avere un esame interno, abbastanza inutilmente.

Tornato a casa, ho parlato con un amico di un amico che era stato trattato con successo nella Repubblica Ceca in una clinica di fertilità con una lista d’attesa di 10 mesi. Non aveva alcun motivo particolare per andare in Europa orientale, ha detto, tranne che la clinica aveva una grande reputazione, ottenuto ottimi risultati e la colpì come avere alti standard professionali. Cosa c’è di più, la tassa per il suo trattamento era stata la metà di quello che Richard ed io stavamo sborsando. Deboli campanelli d’allarme suonarono nella mia testa, ma ho mantenuto la fede nella mia connessione spagnola.

Ad Alicante per la seconda volta, ancora una volta meno impressionato dal protocollo della nostra clinica scelta, ho finalmente subito un trasferimento di embrioni. Due settimane dopo, il mio test di gravidanza è risultato negativo e la mia bolla di fantasia è esplosa. Nel giro di pochi secondi, tutta quella merda di creare collegamenti e creare significati intorno all’uovo donato e al donatore è uscita dalla finestra. Volevo semplicemente andare da qualche parte in mani sicure e professionali e ottenere il risultato che volevo.

Ho scritto un’appassionata e-mail al direttore della clinica nella Repubblica Ceca. A causa della mia età, ha accettato di darmi una cancellazione e trattarmi prima di Natale. Quando ha inviato via email i dettagli di un potenziale donatore – qualcosa che la clinica di Alicante non era riuscita a fare – non mi importava un jot che era bionda con gli occhi azzurri, il mio opposto polare in apparenza. Mi aspetto che avrei potuto tornare indietro e ha chiesto più di una partita fisica, ma tutto ciò che contava per me era che lei era la stessa altezza e peso, 19 anni e in ottima salute. Non era solo che ero disperato e non volevo sembrare pignolo; Avevo superato me stesso. (Anche se quando ho sentito che era una non fumatrice, non ho potuto fare a meno di sperare che non fosse troppo goody-goody.)

Un caro amico di Richard offrì volontariamente le sue uova. Era un’offerta incredibilmente gentile e generosa, ma preferivo di gran lunga l’idea di un donatore anonimo. Sentivo che mi sarei sentito a disagio ad avere un amico intorno a un bambino prodotto dalle sue uova. Ci potrebbe essere solo un problema di proprietà lì, se solo nella mia immaginazione.

Ho incontrato la donna che aveva ricevuto il trattamento presso la clinica ceca e ha continuato a dare alla luce “un bambino magico figlio”. Non mi piace chiedere come ci si sente ad essere incinta con le uova di un’altra donna, ma lei mi ha rassicurato lo stesso. Aveva già un bambino di cinque anni, concepito naturalmente, e questa gravidanza non sembrava diversa, ha detto. Ha anche detto che un amico regista aveva fatto un documentario sulla donazione di ovociti e ha scoperto che c’erano prove di crossover cromosomico tra madre e feto. Aveva senso, considerando l’apporto di sangue condiviso, e sono stato molto felice di sentirlo.

Abbiamo discusso di come la gente aveva reagito all’idea del suo bambino donatore-uovo. I suoi amici erano tutti sulla luna per lei, ha detto. I suoi suoceri erano inizialmente confusi, e chiese educatamente se significava che era una madre surrogata. Il vicino ubriaco di qualcuno le aveva chiesto bruscamente al pub: “Com’è avere il DNA di un’altra donna dentro di te?”e” L’ospedale ti ha detto quando romperlo al bambino che non è tuo?”

Ne avevo uno per lei, per gentile concessione di mio padre, che aveva detto con un barlume malizioso negli occhi, ” È come avere un figlio illegittimo, non è vero?”

Non mi importava di nulla, ma c’era ancora qualcosa di fastidioso. Avevo letto interviste con bambini adulti in provetta che si sentivano sconvolti o depressi dal pensiero delle circostanze cliniche che circondavano il loro concepimento. Ma potrei davvero prendere in considerazione tali sensibilità? Dopo tutto, non ho mai nella mia vita soffermato sulle circostanze della mia concezione – ei miei genitori hanno iniziato procedimenti di divorzio entro un paio di anni dalla mia nascita, quindi chi può dire che il mio concepimento non era anche un po ” sterile? Potete andare!

Come si è scoperto, ho apprezzato la procedura indolore minuto-lunga con cui due embrioni sono stati trasferiti tramite catetere nel mio grembo. Ho iniziato a ridacchiare nel momento in cui il giovane medico sorridente è entrato nella sala di trattamento, mi ha guardato con le gambe in staffe, si è strofinato le mani e ha detto qualcosa del tipo: “Bene, andiamo avanti!”Mi divertiva che questa gioviale gioventù stesse cercando di rendermi incinta; era una situazione meravigliosamente assurda.

Su un monitor ho visto due embrioni ingranditi scivolare delicatamente la loro strada dentro di me. Due settimane dopo, Richard ed io ci rallegrammo cautamente del mio test di gravidanza positivo. Quattro settimane dopo, ho fatto una scansione a Londra e ho ascoltato il tonfo-tonfo-tonfo di due battiti cardiaci fetali. Abbiamo ingoiato – molto-e riso istericamente per un paio di giorni, ma con il passare delle settimane prima dell’importantissima scansione di 12 settimane, abbiamo iniziato a prendere una visione più equilibrata. Era intimidatorio, ma emozionante, spaventoso ma brillante; i lati positivi superavano di gran lunga i lati negativi.

Stranamente, Richard è convinto di aver visto il nostro donatore quando è andato a fornire il suo sperma, cinque giorni prima che mi sottoponessi al trasferimento. Sarebbe stata lì per coincidere fornendo le sue uova la stessa mattina. E ‘ possibile che sia stata lei? Era l’unica donna bionda, con gli occhi azzurri, dall’aspetto giovane in tutta la clinica, ha detto, il che mi fa pensare che forse lo sia. “Era davvero carina”, ha aggiunto, che è stato bello sentire, anche se ero molto più interessato all’unico altro dettaglio di descrizione che poteva darmi quando l’ho grigliato: “Stava leggendo un libro.”

Ora sono incinta di cinque mesi di due gemelli, e se fosse davvero il nostro donatore non importa alla fine. Come tutti gli altri genitori in attesa, non vediamo l’ora di incontrare i nostri bambini, chiunque essi siano.

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