Faculteit Interview: Dr. Marina Bedny

tags: Center for Innovation and Leadership in Special Education Linking Research to Classrooms: a Blog for Educators

24 januari 2017

Natalie Shaheen, pleitbezorger en leraar van de blinden (die toevallig ook blind is) sprak met Dr.Marina Bedny over blindheid en hersenontwikkeling. Dr. Bedny leidt het Neuroplasticity and Development Lab en is Assistant Professor in de afdeling psychologische en hersenwetenschappen aan de Johns Hopkins University School of Arts and Sciences.

header_-_bedny_faculty_qa.png

NS: wat bestuderen jij en je lab?

MB: We zijn geïnteresseerd in de impact van ervaring op de ontwikkeling van de geest en de hersenen. Ik noem het graag “neurowetenschappelijke antropologie.”Een manier waarop we kunnen bestuderen hoe ervaring de ontwikkeling beïnvloedt, is door te kijken naar de hersenen en geesten van mensen die verschillende levenservaringen hebben gehad.

bijvoorbeeld, we weten iets over het verschil in ervaring tussen iemand die opgroeit met zicht en iemand die opgroeit zonder zicht. Blindheid is een ding dat we kunnen bestuderen omdat we een beetje weten over visie.wetenschappers, psychologen en cognitieve neurowetenschappers hebben een paar hypothesen over wat visie doet voor de geest en de hersenen. We kunnen ons afvragen: “hoe ontwikkelen de geest en de hersenen zich bij mensen met visie?””Hoe ontwikkelen ze zich bij mensen die geen visie hebben?”

NS: wat heeft uw onderzoek u geleerd over geest en hersenontwikkeling bij blinden?

MB: werk over blindheid heeft ons enkele dingen geleerd over de hersenen en enkele dingen over de geest.

inzichten in de ontwikkeling van de hersenen komen uit studies van het visuele systeem bij blinden. Hoewel het onmogelijk is om in te schatten, hebben wetenschappers geschat dat een kwart tot een vijfde van de hersenen van een ziende persoon is gewijd aan visuele waarneming. Als primaten ontwikkelden we veel van ons brein om objecten te identificeren en randen te zien. Wat gebeurt er met de hersenen als ze geen visuele informatie krijgen?Lang geleden dachten mensen dat het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor de verwerking van visuele informatie zou atrofiëren bij blinden. In feite weten we al enige tijd dat blinde mensen hun visuele systeem gebruiken voor andere dingen dan het zien, maar we weten niet precies wat die dingen zijn. Hoe vergelijkbaar zijn de functies van het visuele systeem van een blinde en een ziende persoon? Is het visuele systeem alleen ontworpen om visie te verwerken, of kan het andere taken op zich nemen?

wat we zien is dat bij blinden sommige delen van de visuele systemen functies hebben die volledig los staan van het gezichtsvermogen. Bij blinde individuen zijn delen van het visuele systeem betrokken bij zinsverwerking. Deze “visuele” regio ‘ s reageren op zowel gesproken als geschreven taal. Het meest interessant, deze zogenaamde” visuele ” gebieden van de hersenen zorg over zowel de Betekenis van de zinnen en de grammatica. Uit ons onderzoek blijkt dat het visuele systeem lijkt te reageren op Broca ’s gebied en Wernicke’ s gebied, wat klassieke taalgebieden van de hersenen zijn. Dit is interessant omdat het een extreme mate van flexibiliteit suggereert. Je gaat van visie naar taal – die zeer abstract en uniek menselijk is.

een van de uitgangspunten van blindheid is dat de visuele systemen van blinden bepaalde functies vervullen die helemaal niets met het gezichtsvermogen te maken hebben; hun visuele systemen doen andere dingen die belangrijk zijn voor de mens, zoals het interpreteren van taal en wiskunde.Studies over blindheid onthullen ook inzichten over de menselijke geest. Hoe belangrijk is visie voor het leren over de wereld? Een grote vraag waar we in geïnteresseerd zijn is: “geeft de manier waarop je dingen leert vorm aan wat je weet?”Ik zou iets kunnen leren door het te zien; jij zou iets kunnen leren door het aan te raken. Hoe beïnvloedt de bron van kennis de voorstelling die je krijgt? We bestuderen dit door concepten te bestuderen met behulp van fMRI en gedrag bij blinden en zienden.

de clou van dat onderzoek was dat blinde mensen alles weten – allemaal dezelfde dingen die ziende mensen weten! De basisconcepten die je terugvindt als je over deze dingen nadenkt lijken erg op elkaar te lijken tussen blinde en ziende mensen. Een manier om het samen te vatten is dat het blijkt dat de hersenen niet in de oogbollen zitten! Ik zeg dat omdat het gemeenschappelijke geloof vaak verkeerd is; omdat visie zo dominant is dat ziende mensen denken dat ze weten wat rood is omdat ze het zien. Maar als je erover nadenkt, Weet je veel over rood behalve hoe het eruit ziet. Je weet dat het een eigenschap is, geen object of actie, en je kunt het niet aanraken met je hand. Rood lijkt meer op Oranje dan Blauw, dat Weet je allemaal. Blinde mensen weten dat ook allemaal.

dit onderzoek suggereert dat hoewel je materiaal kunt leren op allerlei verschillende manieren, wat je uiteindelijk met een abstracte weergave die niet schelen waar de informatie vandaan kwam of hoe je het kreeg (van je ogen, handen, of oren). Je zou de vorm van een kat kunnen leren door het aan te raken, het te zien, of door iemand die je erover vertelt, en je zal nog steeds eindigen met dezelfde representatie.

NS: wat kunnen leraren, ouders of mensen die met blinde kinderen werken afleiden uit wat u weet over blindheid?

MB: Ik heb het gevoel dat elke wetenschapper een kleine bijdrage levert aan het universum. Het is belangrijk om niet te overdrijven wat we weten of hoe dat de praktijk moet informeren. Maar één ding dat we hebben geleerd van de wetenschap is dat de intuïtie van ziende mensen nogal onnauwkeurig is over wat blinde mensen weten. Wetenschappers vinden dat blinde mensen veel verrassende dingen weten, waarvan ziende mensen denken dat blinde mensen het niet zouden weten. Dus je moet stoppen en met een blinde praten als je wilt weten wat ze weten.
ik zou zeggen dat het voor een opvoeder of een ouder belangrijk is om geen veronderstelling te maken over wat een blind kind wel of niet kan leren of wat het wel of niet weet. De wetenschap heeft alle aanwijzingen gegeven dat blinde kinderen dezelfde dingen kunnen weten als ziende kinderen. Het neurowetenschappelijke en cognitieve bewijs suggereert dat blinde kinderen precies dezelfde cognitieve en neurale mechanismen kunnen bereiken als een ziend kind, ook op gebieden zoals wiskunde. De manieren waarop ze het materiaal gaan leren zullen niet altijd hetzelfde zijn als een ziend kind, maar het potentieel om te leren is hetzelfde.

NS: als blinde student was Wiskunde Mijn favoriete vak op school en daar blonk ik in uit. Kun je me meer vertellen over het wiskundeonderzoek dat je hebt gedaan?

MB: opvoeders hebben het gehad over het idee dat wiskunde moeilijk is voor blinde kinderen, maar zowel ons werk als het werk van andere wetenschappers suggereren dat de cognitieve bouwstenen van de wiskunde in gelijke mate aanwezig zijn bij blinde kinderen. Bijvoorbeeld, de neurale basis van wiskundige is vergelijkbaar in blinde en ziende mensen. Blinde mensen hebben in sommige gevallen een even groot of beter werkgeheugen, wat een heel groot onderdeel is van de wiskunde. Alle cognitieve hulpmiddelen zijn er. Als blinde kinderen worstelen met wiskunde, is het een communicatieprobleem, geen capaciteitsprobleem.

het vermogen van een blind kind om te leren is er – het is alleen een kwestie van ervoor te zorgen dat het leren voor hen toegankelijk is. Omdat ziende mensen veruit de meerderheid vormen, hebben we duizenden jaren cultuur gehad, die uitsluitend gericht was op het verbeteren van ervaringen voor ons, de zieners. Ons leessysteem, computerinterfaces, auto ‘ s, enzovoort zijn ontworpen om ziende mensen tegemoet te komen. Wanneer een blind kind langskomt, zijn deze systemen vaak niet voor haar ontworpen en als gevolg daarvan is er een communicatiebarrière. Maar als we systemen en leeractiviteiten ontwerpen met blinde mensen in gedachten, verdwijnt de communicatiebarrière en kan het blinde kind zijn vermogen om te leren onthullen.

NS: Een van de dingen die ik het meest respecteer aan jou, als onderzoeker, is de manier waarop je omgaat met de blinde gemeenschap om feedback te krijgen over je huidige en toekomstige onderzoek. Waarom is omgaan met blinde mensen zo belangrijk voor je?

MB: Je kunt mensen niet begrijpen en hoe hun geest werkt door ze te behandelen als een brein in een pot. Als je werkt met een populatie die een andere levenservaring heeft dan jij, kun je niet zomaar aanvoelen hoe de dingen voor die populatie zijn-het leidt tot foute conclusies. Voor mij en mijn collega ‘ s is het leuker om onderzoek te doen als we ons bezighouden met de gemeenschap. Het helpt ons geaard te blijven en goede wetenschap te doen.

u hebt een zeer positieve houding ten aanzien van blindheid. Hoe heb je zo ‘ n positieve opvatting van een handicap ontwikkeld die zo vaak gevreesd en verkeerd begrepen wordt?

MB: praten met blinden. Een deel van mijn werk toen ik een postdoc was draaide rond de theorie van de geest, hoe mensen denken over de geest van andere mensen. Als je erover nadenkt, hebben blinde mensen een voordeel ten opzichte van ziende mensen. Blinde mensen communiceren voortdurend met ziende mensen. Ze hebben een vrij goed idee van hoe visie werkt en hoe ziende mensen denken en zich gedragen. Maar de meeste zienden hebben nog geen enkele blinde in hun leven ontmoet. Ze hebben geen boeken van een blinde gelezen. Ze zijn niet echt verloofd met blinde mensen. Ik denk dat dat de reden is waarom ziende mensen een negatieve houding hebben; het is gewoon een gebrek aan interacties–deels door een gebrek aan toegang. Het is moeilijk voor mij om geen positieve houding te hebben, omdat de blinde mensen met wie ik bevriend ben en waarmee ik communiceer, een gelukkig leven leiden, net als ik.

NS: uit uw ervaring, wat is een advies dat u zou geven aan andere ziende mensen over het omgaan met blinde mensen op een manier die respectvol en hoffelijk?

MB: misschien is deze vraag beter gericht op een blinde. Ik kan niet spreken voor blinde mensen, want ik ben niet blind. Een ding dat zou helpen is als wij (ziende mensen) onze eigen vooroordelen konden loslaten en open staan voor leren. Als ik iets wil weten over de ervaring van mensen wiens leven anders is dan het mijne, praat ik met hen. Als Ik wil weten hoe het is om uit een andere cultuur te komen, zou ik met iemand uit die cultuur gaan praten. Als Ik wil weten hoe het is om blind te zijn, ga ik met blinde mensen praten. Het is een gesprek waard.

heeft u een onderwerp of vraag die u graag behandeld zou willen zien in een blog over onderzoek naar klaslokalen?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.