Parasieten met voordelen / Journal of Experimental Biology

figuur 1

door de evolutie heen hebben planten en insecten elkaar uitgebuit in wederzijds voordelige relaties waarbij twee of meer partijen profiteren van essentiële ecologische interacties. Bijvoorbeeld, insecten fungeren als plantenzuigers, terwijl planten fungeren als gastheren die voedsel of huisvesting voor insectenveer. Dergelijke partnerschappen vereisen vaak een delicaat evenwicht tussen geven en nemen. Onlangs stelde een groep van het Imperial College of Science, Technology andMedicine (Londen) onder leiding van James M. Cook vraagtekens bij het intrinsieke risico van dergelijke samenwerkingsrelaties. Ze onderzochten de relatie tussen vijgenbomen en bestuiverwespen, met de bedoeling om uit te vinden wat een partner ervan weerhoudt misbruik te maken van de ander.

voorwaarden die de ene partner bevoordelen ten opzichte van de andere dreigen voortdurend het evenwicht in wederzijds voordelige relaties te ondermijnen. Bijvoorbeeld, wanneer een vrouwelijke Pollinator WESP duwt haar weg in een vijgenbloesem, bestuiving van de boom terwijl het deposeren van haar eieren, de boom verliest een zaadje. Het offer wordt voor de boom gecompenseerd door het feit dat elk gelegd ei de nakomelingen voortbrengt die zullen verschijnen en uiteindelijk het stuifmeel van die boom zullen verspreiden. Maar wat weerhoudt de WESP ervan om voordeel te halen uit de gastheer en het hele gewas van de boom te vernietigen?

zoals vaak het geval is, zijn er meer dan twee spelers in deze relatie.De vijgenboom is ook gastheer voor kleine parasitaire wespen die bestuiverwasp larven in de vrucht aanvallen. Cook en zijn collega’ s vroegen zich af of deparasitaire wesp, die eerder schadelijk werd geacht voor beide partijen, kan bijdragen aan de stabiliteit van de relatie van de vijgenboom en bestuiverwespen door de bestuiverlarven in toom te houden.In de veronderstelling dat de bestuiverwesp onder selectieve druk staat om haar eitjes te deponeren in het binnenste onroerend goed van de bloem, waar de kans op het doden van haar larven kleiner is, verzamelde het team vijgenbloemen van zes verschillende locaties in Queensland, Australië, bracht ze terug naar het lab en sneed ze open. Ze maten de afstand van de wand tot de binnenste holte van de vijgenbloem, rekening houdend met de precieze positie waar de bestuiver eieren werden geplaatst in de bloem. Ze beoordeelden ook de overlevingskans van de nakomelingen en ontdekten dat de larvale eieren die in de binnenste plooien van de bloem werden afgezet, meer kans hadden om te overleven dan eieren die in de buitenste lagen van de bloem werden afgezet.De onderzoekers stelden vast dat parasitaire wespen alleen in staat zijn om de nakomelingen van de Pollinator aan te vallen als de bestuiver eieren worden afgezet in de buitenlaag van de vijgenbloem ovule (het `kleine ei’ in de bloem dat zal uitgroeien tot een zaadje) en dat larven die diep in de bloemknop zijn begraven bijna vrij vanparasieten waren.

het team merkte ook op dat bestuiverlarven, parasieten en zaden over de hele boom in verschillende buurten zijn ingedeeld, die lijken te worden bepaald door de lengte van de bloem. Cook’ s onderzoek toont aan dat langere bloemen de larven van de bestuivers voorzien van veel `vijandelijke vrije ruimte’ in het fruitcentrum omdat de parasitaire wespen liever kortere bloemen alleen binnenvallen. Sothe vrouwelijke bestuivende vijgenwesp selecteert actief gebieden van de boom met lange bloemen, waardoor de parasitaire wespen worden gedegradeerd tot boomzones bedekt met korte bloesems.

of de vijgenboom zijn eigen lot bepaalt door variabele lengtebloemen te produceren waaruit de wesp kan `kiezen’ bij het deponeren van haar eieren, of deparasitaire WESP de territoriale indeling van de boom bepaalt, het eindresultaat is hetzelfde. Een deel van de vijgenboomzaden zal tot bloei komen. Deze ledCook en zijn collega ‘ s suggereren dat de parasitaire WESP, voorheen aangeduid als een schadelijke opportunist, helpt om ervoor te zorgen dat een fractie van de boom zaden zal dragen en Zo kan bijdragen aan de stabiliteit van de Pollinator–vijg gunstige relatie door het houden van de bestuiver WESP incheck.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.