zoals fijne wijn

Kristina Rutherford 12 April 2020, 08: 09

hoe blijft tweevoudig Masters kampioen Bernhard Langer jong en in de competitieve mix op 62? Nou, taart. Het is voornamelijk cake.Bernhard Langer at net een kleine taart met een aardbei erop, en nu legt hij uit hoe de kans groot was dat hij hier was. Hij bedoelt niet specifiek waar hij is deze tweede, die zit op een patio met uitzicht op de eerste tee bij Canyon Meadows G&CC in Calgary, scherp gekleed in zwart na een training op een winderige augustus Dag. Langer betekent hier op aarde — periode.

de tweevoudig Masters kampioen is niet het minst dramatisch. Hij suggereert ook niet dat hij op een andere planeet thuishoort, hoewel dat nogal wat zou zijn. Nee, Het is zijn bestaan dat hij onwaarschijnlijk acht, de eerste reden is omdat zijn vader bijna werd gedood tijdens de Tweede Wereldoorlog. Gevangengenomen als krijgsgevangene wist Erwin Langer te ontsnappen aan een rijdende trein naar een werkkamp, vermeed vervolgens de daarop volgende geweerschoten en verborg zich tot de oorlog weken later eindigde. Ten tweede kreeg de moeder van Langer, Walburga, te horen dat zij en haar kind na de geboorte van twee gezonde kinderen waarschijnlijk zouden sterven als ze weer zwanger zou worden. Walburga werd zwanger en ze overleefde het. Haar kind ook. Hij heet Bernhard. “Veel dingen hadden anders kunnen gebeuren”, geeft Langer toe, met dezelfde toon die hij zou kunnen gebruiken om een typische golfronde te beschrijven. Het is een verhaal waar hij altijd mee geleefd heeft. Maar het feit dat hij het in de eerste plaats maakte was het eerste teken van een kenmerk dat nog steeds de grootste Duitser definieert die ooit een golfclub hanteert: regels gelden niet echt voor Bernhard Langer. De hall of famer is nu 62 jaar oud en hij vertoont geen tekenen van vertraging. Hij kan zelfs stoom oppikken. Langer heeft ten minste één overwinning geboekt voor 14 opeenvolgende seizoenen, waaronder tijdens deze wereldwijde pandemie-verkorte 2020-campagne die net op gang kwam. Het is niet te zeggen wanneer golf terug zal keren, maar als het gebeurt, is één ding zeker: Langer zal de geschiedenis najagen. “De meeste jongens verslechteren en ze winnen niet meer,” zegt hij, gewoon, van veroudering. “Maar mijn standpunt is dat er altijd uitzonderingen zijn. En Ik wil één van die uitzonderingen zijn.”

regels SCHMULES

met ten minste één overwinning in 14 opeenvolgende seizoenen vertoont Langer geen tekenen van vertraging. “Ik wil een van die uitzonderingen zijn”, zegt hij.De jonge Bernhard begon niet bijzonder goed in het kleine dorpje Anhausen, waar Walburga serveerster was en Erwin metselaar en de familie niet veel had. Hoewel hij door zijn eigen geboorte heen kwam, als baby en peuter, brak hij in koorts gepaard met volledige lichaamskrampen, pijn zo erg dat hij in een klein balletje rolde en schreeuwde. “De dokter zei,’ Er is geen remedie, er is niets wat we kunnen doen voor deze man. We hebben geen medicatie, we weten niet wat er mis is met hem,'” Langer zegt, terwijl het nippen van water op de patio, zijn witte vizier op de tafel voor hem, zandblond haar waait in de wind. Elke keer dat de pijn en koorts arriveerden, vroegen Erwin en Walburga zich af of hun jongste het zou halen. De aanvallen gebeurden een handvol keer voordat ze helemaal stopten toen Langer drie was.

Langer was acht toen hij zijn oudere broer overtuigde om hem mee te laten gaan naar caddie op Augsburg GC, hun lokale 9-holes track, waar hij voor het eerst werd geïntroduceerd in het spel dat zijn leven zou veranderen. Veruit de jongste en kleinste caddie die op kwam dagen, en een van de weinigen die daar met de fiets reed, had hij ooit geluk op Dag 1. “Mijn eerste baan was de clubkampioen, de beste speler”, herinnert Langer zich. Hij was de volgende in de rij toen de kampioen opdook, en zo kregen caddies hun opdrachten. Na het werken met Langer, de club kampioen vroeg hem elke keer. “Dat was cool, want het is leuker caddying voor iemand die kan spelen dan een hack,” Langer zegt. Is dat niet de waarheid?

het duurde niet lang voor hij erachter kwam dat de club pro, laten we zeggen, een 7-iron nodig had op 150 meter, en hij verdiende al snel de bijnaam “Eagle Eye,” omdat hij elke bal in de borstel kon vinden, hoe begraven ook. Het was de moeite waard zijn extra tijd: “de bal kost meer dan ik werd betaald aan caddy voor negen holes,” legt hij uit.Hij kon zich niet veroorloven om in toernooien te spelen, dus was hij nooit een amateur golfer en hij had zelden de kans om zijn talent tegen anderen te meten. Als hij speelde en oefende, sprongen cursusleden over zijn swing. “Maar wat wisten zij?”Langer vraagt. “Het zijn gewone amateurs.”

Plus, hij kwam uit een stad en land waar golf was nauwelijks een blip op de radar. Op 14, Langer werd geïnterviewd om uit te vinden wat hij zou willen carrière-wise na te streven — alle kinderen in Duitsland rond zijn leeftijd waren. Hij legde uit dat hij graag een golfprofessional zou worden, en de man die hem interviewde vroeg: “Wat is dat?”Nadat Langer hem vertelde en de interviewer probeerde (en faalde) om documenten op te graven over het beroep, adviseerde hij de tiener Langer:” ik zou ten zeerste aanbevelen voor u om iets fatsoenlijk te leren.”

Erwin en Walburga konden dat niet betwisten, maar hun jongste was koppig, en toen hij op 15-jarige leeftijd klaar was met school, overtuigde Langer hen dat hij 500 kilometer moest afleggen om assistent-profvoetballer te worden bij de Munich Country Club. Hij huurde een kamer in het huis van een boer en AT al zijn maaltijden op de cursus. “Mijn leven draaide toen OM golf”, zegt hij. “Er was geen andere manier. Als ik een andere baan was begonnen zou ik waarschijnlijk niet genoeg geld hebben verdiend om te spelen, en ik genoot van het spel zo veel.”Hij dacht dat hij kon leren om lessen te geven en het runnen van een pro shop en spelen in zijn vrije tijd. “Dat was mijn droombaan,” zegt Langer.

weinig wonder

Langer merkt op dat zijn bestaan onwaarschijnlijk is: Voor zijn geboorte kreeg zijn moeder, Walburga, te horen dat als ze ooit weer zwanger zou worden, zij en haar kind zouden sterven.Op 17-jarige leeftijd won Langer het Duitse nationale kampioenschap voor de beste amateurs en golfprofessionals van het land, en een zakenman die het toernooi zag vertelde Langer dat hij hem financieel zou helpen als hij prof wilde worden. Op 18-jarige leeftijd deed Langer dat, en betaalde een deel van zijn uiteindelijke inkomsten aan zijn geldschieter. “Ik zou niet rijk worden of geld verdienen, maar ik had genoeg om een paar weken per maand te reizen zonder van de bank te hoeven lenen”, zegt hij. Het betekende dat hij eindelijk een kans had om zijn talent te meten met andere Europeanen.

Langer speelde zijn eerste seizoen op de Europese Tour toen hij 19, en in zijn derde toernooi, de 1976 Madrid Open, hij eindigde T-5. “Als ik dit beetje en dat beetje zou verbeteren, “dacht hij,” zou ik een van de beste kunnen zijn die er zijn.”

voordat hij dat doel echt realiseerde, moest Langer eerst 15 maanden verplichte opleiding bij het Duitse leger uitzitten, tussen ’77 en’ 78. Hij leed een grote rugblessure vroeg op, tijdens “een domme, domme oefening,” hij zegt, een boor die zag trainees gooien zich op de bevroren grond terwijl vastgebonden met een 30-pond rugzak. Dankzij die stomme oefening, bracht hij zes weken door in het ziekenhuis met een stressfractuur en twee uitpuilende schijven. Kort nadat zijn rug was genezen en hij was teruggekeerd naar de groep om de basisopleiding af te maken, werd hij gespaard en verhuisde hij naar een speciaal gebied. “Ik was al de beste golfer van Duitsland, dus ik had het geluk om in een Sportbedrijf te worden gezet,” zegt hij. “Daar waren de beste sporters bij elkaar en ze konden de hele dag trainen.”Langer was de enige golfer en sloot zich aan bij een groep van voornamelijk afstand lopers. Toen hij terugkeerde naar de Europese Tour in 1979, won Langer zijn eerste internationale overwinning op het Cacharel World Under-25 Championship, een Onofficiële tourstop in Frankrijk, met 17 slagen, een prestatie die past bij het Guinness Book of World Records. “Het is moeilijk om te winnen met 17 slagen in vier dagen,” zegt hij. (Langer heeft nu drie verschillende Guinness World Records). Zijn eerste officiële overwinning op de Tour kwam het volgende jaar, en in 1981, hij leidde de Europese geldlijst. “Ik hoopte een van de beste in Europa te zijn, en dan te zien hoe goed de Amerikanen zijn. In die tijd waren de Amerikanen de beste golfers ter wereld”, zegt Langer.

sport tijdens pauze

Richard Deitsch en Donnovan Bennett hosten een podcast over COVID-19 en de impact ervan op sport. Ze zetten groot nieuws in perspectief en bieden een venster in het leven van mensen waar we normaal voor zijn, op totaal verschillende manieren.

Deitsch op Twitter
|
Bennett op Twitter
|
luister en schrijf je gratis in

aan het einde van het seizoen 1983 had Langer acht overwinningen op de Europese Tour, maar hij had nog steeds slechts een klein aantal PGA Tour stops gespeeld en had nog geen major gewonnen. Hij kwam zo dichtbij in 1981, eindigde als tweede op het Open Kampioenschap. Hij werd opnieuw tweede in ‘ 84, dit keer achter Seve Ballesteros, een Spanjaard van zijn leeftijd die drie majors had gevangen. “Ik had geslagen Seve vele malen in andere toernooien, maar hij wint majors en ik niet,” Langer dacht. “Ik zou ook majors moeten winnen.”

een seizoen later, in zijn derde Masters-optreden, deed Langer precies dat, hij verdiende zijn eerste groene jas en werd de allereerste major champion van Duitsland. Hij was 27 jaar oud en droeg rood op zondag, en hij birdied vier van de laatste zeven holes op Augusta. Dit keer was het Ballesteros, samen met Raymond Floyd en Curtis Strange, die genoegen namen met de tweede plaats. “Het tilt je naar een ander niveau”, zegt Langer. “Het is iets waar we allemaal voor oefenen. Je bent vele uren op de putting green en je denkt, ‘ Oké, dit is voor de meesters. Dit is voor de British Open. Je imiteert die momenten. Toen het eindelijk gebeurde, was het een geweldig gevoel.”

Langer had op dat moment twee keer bovenaan de geldlijst van de Europese Tour gestaan en behaalde 13 overwinningen. Maar het was pas een jaar later, toen de officiële World Golf Ranking werd vastgesteld in 1986, dat het landschap van pro golf echt veranderd voor Langer en veel van zijn mede-Europeanen. “We vonden het een goed idee om een wereldranglijst te hebben, dat het winnen van de Spanish Open of de German open of de Dutch Open ook iets zou betekenen, niet alleen winnen in Amerika. We dachten dat het tijd werd, want ze behandelden ons Europeanen behoorlijk slecht, om je de waarheid te zeggen”, legt hij uit. “We hadden heel weinig toegang tot Spelen in Amerika voor dat, zelfs niet in de majors-ze zouden alleen een of twee Europeanen uit te nodigen voor die toernooien toen.”Nadat de ranglijst was vastgesteld, begonnen de grootste toernooien van de PGA Tour de top 30 of 50 in de wereld uit te nodigen. “Dat omvatte een handvol of meer van ons allemaal van een plotselinge,” Langer zegt. “Dus, het opende. Toen die eerste wereldranglijst uitkwam in april 1986, was Tom Watson de beste Amerikaan op de vierde plaats. De eerste nummer 1 ter wereld in de golfgeschiedenis was een 28-jarige Duitser, die heel blij en trots was toen hij het nieuws de volgende dag in de krant las.

RYDER-ING HIGH

Langer reageert op een putt tijdens de Ryder Cup in 1985, het jaar voordat de eerste wereldranglijst uitkwam-met hem aan de top

Retief Goosen was getuige van een paar hoofdstukken van Langer ‘ s dominantie. De tweevoudige U. S. Open champion begon met het spelen van een volledige lijst van toernooien op de Europese Tour terug in 1993, en Langer won drie keer dat seizoen (zijn 42 Totale overwinningen zijn tweede-meest alle tijden op de Tour naar Ballesteros).

Goosen is nu 51 jaar oud en een nieuwer gezicht op de Champions Tour, en hij kan niet uitleggen hoe Langer heeft gehouden met het winnen. Hij geeft het echter een kans:” Ik weet niet wat het is over de Duitsers, ” zegt de Zuid-Afrikaan, met een schouderophaler. “De Duitse techniek lijkt duidelijk goed te zijn.”

dat Langer “ageless” is is een veel voorkomende waarneming op de Champions Tour. “Sinds ik hem begin jaren ’90 ken, is er niets veranderd”, zegt Goosen. “Hij heeft nog een paar rimpels, maar verder is het lichaam niet veranderd.”

meer van SPORTSNET

een andere wijdverbreide visie hier is dat zodra een speler 55 wordt, hij stopt met winnen-rond de tijd dat de volgende oogst van jongeren (het is allemaal relatief) aankomen op de Champions Tour. Ernie Els toegetreden dit seizoen en heeft al opgepikt een overwinning, en Phil Mickelson hits de halve eeuw merk deze zomer. Scott McCarron is een 11-keer winnaar op het senior circuit, en op 54, weet de Amerikaan dat hij in topvorm moet blijven als de nieuwe golf van spelers opkomt, “want als je dat niet doet, zullen deze jongens recht over je heen rennen,” zegt hij. In de volgende adem, McCarron wijst erop dat Langer is 62 ” en hij is niet vertragen op elk moment snel.”

het duo heeft een vriendschappelijke rivaliteit, en vorig seizoen stond McCarron voor het eerst bovenaan de Geldlijst van de Tour na de tweede plaats van Langer in back-to-back jaren. Voor McCarron maakt Langer deel uit van zijn voortgezette opleiding in dit spel. “Hij is iemand waar ik naar kijk wat hij doet, hoe hij een golfbaan uit elkaar haalt, hoe hij zich voorbereidt op een golftoernooi, hoe hij oefent, hoe hij traint, hoe hij goed eet”, zegt McCarron. “Hij is echt een soort van de tijdloze wonder. Door vijf toernooien in 2020 leidt the ageless Wonder de geldlijst van de Tour, die hij de afgelopen 12 seizoenen 10 keer heeft gewonnen. De laatste overwinning van Langer kwam begin maart op de Cologuard Classic in Tucson, Ariz., toen hij terug vocht van een viertakt tekort op zondag om te winnen met twee. Het was Langer ’s 41ste Champions Tour overwinning, en hij is nu vijf overwinningen te kort om Hale Irwin’ s all-time record te breken. “Ik denk dat hij het verlangen heeft”, zegt McCarron. “Ik denk dat dat is wat hem nu drijft.”

Caddie Terry Holt werkt sinds 2007 samen met Langer. Hij zegt van alle spelers die hij ooit heeft gezien, vier opvallen als het hebben van de onverzadigbare wil om te winnen: Irwin, Ballesteros, Tiger Woods en Langer. Het is een deel van de reden dat Holt voor Langer wilde werken toen de Duitser eind 40 was en velen hem al hadden afgeschreven als niet langer een kans om te strijden op de tours van de jongere man. Een paar maanden nadat het duo werd een team, Langer verloor in een Play-off van Rory Sabbatini op de PGA Tour Crowne Plaza Invitational. Hij was 49 jaar oud.

bijna een decennium later, op 58, Langer maakte een run op de 2016 Masters-een overwinning daar zou hebben gemaakt hem de oudste man om een golf major te vangen. En hoewel hij op zondag haperde om 11 slagen terug te finishen, door drie rondes, was de oudste kerel in het veld twee slagen terug van de 22-jarige leider, Jordan Spieth. Iedereen vroeg zich af hoe Langer erin was geslaagd om de klok terug te draaien.

” hij heeft zichzelf en zijn lichaam overtuigd dat het kan blijven verbeteren met de leeftijd — echt, eerlijk, ” zegt Holt. “En hij heeft het bewezen.”

magisch denken

Langer heeft “zichzelf en zijn lichaam ervan overtuigd dat het kan blijven verbeteren met de leeftijd,” zegt caddie Terry Holt. “En hij heeft het bewezen.”

het is terug in de goede oude tijd toen golf had een seizoen, en Langer begint deze vrijdag ronde in Calgary met een acht-voet putt voor birdie. Op nummer 2 laat hij een 20-footer vallen om naar two-under te gaan, met een recht gezicht zijn vuist pompend terwijl een 100 fans hem volgen brullen. Langer rijdt vroeg.

hoewel hij het weekend niet op de top zal eindigen — hij zal genoegen nemen met T-12, zeven slagen terug van de uiteindelijke winnaar — is Langer hier een favoriet van de fans. Fans schudden hun hoofd als hij rolt in putts en ze gebruiken woorden als “magie” om zijn spel te beschrijven. Vlak voor Langer ‘ s oefenronde een dag eerder, vertelde een lokale boer hem dat hij een alcoholist was geweest en zijn leven had veranderd nadat hij hem op TV had zien spelen. “Dank u voor het vertellen me, en gefeliciteerd,” Langer zei, met een glimlach, terwijl het ondertekenen van een scorecard van de man gebracht. (Langer ‘ s handtekening is verbijsterend: het ziet eruit als een bos van onderling verbonden bubbels, behalve voor een waarneembare “B” en “L” en een “ger” om de dingen af te maken.)

naarmate hij ouder werd, hoopte Langer zijn persoonlijkheid wat meer te laten zien aan fans, hoewel het moeilijk was. Het meeste van wat ze van hem weten is zijn toewijding en training regime. “Hij vindt het moeilijk om zichzelf te laten gaan op de golfbaan,” zoals Holt het zegt, dat is zijn allesomvattende focus. Woods ‘voormalige caddie Steve Williams, die werkte op Langer’ s tas voor een paar weken geleden, zegt dat hij nog nooit een golfer zo precies heeft ontmoet.

“ik zou een sprinklerkop in de fairway zien en hem vertellen dat het 168 yards naar voren is, en hij zou zeggen, ‘Well, I’ ve got 167. Ik bedoel, is er een verschil?”Williams zegt, lachend. “Alles moest exact zijn. Maar dat heeft hem goed gemaakt. Ongelooflijke speler. Ik denk dat hij het net zo serieus neemt als elke speler post-50 heeft. En goed voor hem.”

omdat hij zo betrokken is bij de cursus, komt Langer ’s persoonlijkheid als een verrassing, zelfs voor collega-concurrenten, zoals McCarron, die begon te krijgen sms’ jes van Langer jaren geleden. “Het schokte me de eerste keer dat hij het deed, omdat hij een aantal emoji’ s stuurde, ” zegt McCarron grijnzend. “Ik dacht niet dat Langer emoji’ s in hem had.”

en wat een opluchting is het om te ontdekken dat hoewel Langer een streng regime heeft in de sportschool, hij ook een serieuze zoetekauw heeft. Dat hij maar één kleine taart had na zijn oefenronde was een test van pure wilskracht. “Ik hield me in,” zegt hij. “Meestal heb ik er vier of vijf. Langer houdt van alle snoepjes en Holt kan het bevestigen. “Hij zou kunnen bezuinigen op wat suiker,” de caddie zegt. “Dat kon hij echt.”

the sweets zijn een levenslange liefde voor Langer ‘ s, maar andere delen van zijn dag-tot-dag zijn veranderd door de jaren heen. Zijn praktijk routine, bijvoorbeeld, is veel anders dan het was op de leeftijd 30. “Ik kan geen 500, 800 ballen per dag meer slaan,” zegt hij. “Het is nu een stuk minder in dat opzicht, maar ik probeer gefocust te blijven als ik oefen, zodat het iets betekent — Ik concentreer me echt.”Hij komt een paar uur voor een ochtend tee tijd, warm up (vandaag, op een hometrainer), stretch en lift gewichten voordat het raken van de driving range en chipping-putting gebied voor ongeveer een uur. “Ik ben klaar met spelen, lunch, hopelijk wat woestijn,” zegt hij. Dan is het terug naar de schietbaan voor een uur, Fysio daarna, stretching en diner. “Ik besteed meer tijd aan rekken, trainen en herstellen dan jaren geleden, waardoor mijn lichaam een pauze krijgt om te herstellen”, zegt hij.

dat onderhoudswerk een van de puzzelstukjes is die Langer heeft gemaakt voor zijn succes in de loop der jaren. Anderen zijn gezondheid, een goed privé-leven (hij heeft vier kinderen), pacing zichzelf, het hebben van andere passies (zijn is skiën), het onderhouden van dezelfde coach voor 40 jaar (Willy Hoffman, die hij ontmoette op 16), en een sterke ondersteunend personeel (dat omvat een broer als zijn manager.) “En, ik hou van het spel,” Langer zegt. “Ik hou van wedstrijden.”

maar hij heeft ook geleerd om pauzes te nemen van het spel. “Hij kan naar huis gaan en drie dagen lang geen golfclub aanraken”, zegt Holt. “Dat rust en genieten van de tijd met zijn familie is een kritische factor in zijn prestaties.”

CHAMPION OF CHAMPIONS

Langer won een record vierde Senior Open Championship in 2019, en zijn 11 grote overwinningen op de Champions Tour zijn ook de meest All-time

een korte samenvatting van wat we tot nu toe hebben geleerd als het gaat om het geheim van leeftijdloos zijn: Eet snoep, krijg veel rust, zodat u kunt herstellen en tijd doorbrengen met uw familie. Fluitje van een cent — of vier of vijf.

dit wil niet zeggen dat delen van Langer ‘ s spel door de jaren heen niet achteruit zijn gegaan. Dat hebben ze. Bijvoorbeeld, zegt Holt, zijn swing is langzamer. En terwijl de Masters Langer ‘ s favoriete toernooi is, zegt hij Augusta wordt te lang voor hem, omdat hij gemiddeld net minder dan 280 yards van de tee in vergelijking met de langste bommenwerpers op de PGA Tour, die regelmatig hit het omhoog van 320 yards. Maar Holt beweert dat Langer een betere speler van de bal is dan hij als veel jongere man was. “Sinds 2010 is hij zo veel beter geworden, hij is al een of twee of drie-gerangschikt in totaal rijden voor veel van die 10 jaar,” Holt zegt. “Zodra je het in de fairway hebt gezet, krijg je een iron player zoals hij is, dan begin je jezelf veel birdie kansen te geven. Daar is zijn succes op gebaseerd. Hij rijdt de bal consistenter, slaat meer fairways dan hij deed in zijn reguliere Tour dagen.”

Langer is Nr. 1 op de Champions Tour in gemiddelde zetten, hoewel dat is het deel van zijn spel dat hem de meeste frustratie heeft veroorzaakt. Hij vocht vier keer tegen de yips, en het was zo slecht in 1989 dat hij overwoog om zijn clubs voorgoed op te bergen. “Ik was letterlijk aan het bidden en zei: ‘God, als je wilt dat ik iets anders doe, ben ik klaar om het op te geven. Ik ben klaar om te stoppen omdat ik dit niet langer kan doen, niet op deze manier. Laat me weten wat je wilt dat ik doe,” zegt hij. Langer bleef spelen door middel van die nervositeit op de green, maar hij wil meer dan een paar putts terug — met name de zes-footer voor par die zijn wedstrijd zou hebben gewonnen en verzegelde de 1991 Ryder Cup voor Europa, die de VS vervolgens won.

dat hij nog steeds putts aan het aftappen is — hij heeft al jaren geen problemen met de yips gehad, en niet sinds hij zich tot een lange putter heeft gewend — is meer bewijs van een van de kwaliteiten die hem onderscheidt, als je het Goosen vraagt. “Alle putting-problemen en welke problemen hij in het verleden heeft gehad, om terug te komen en nog steeds te spelen zoals hij speelt, toont duidelijk hoe mentaal sterk en hoeveel hij gelooft in wat hij heeft,” zegt Goosen. “Dat is waarschijnlijk het sterkste deel van zijn spel.”

Langer voelde zich verjongd toen hij 50 was toen hij meedeed aan de Champions Tour. Hij was blij om weer een rookie te zijn, om verschillende banen te spelen en toernooien te hebben zonder bezuinigingen, wat reisplanning veel gemakkelijker maakt. “En om weer een van de betere jongens te zijn en elke week op het leaderboard te staan”, zegt hij. “Dat was de loting in het begin. Concurreren met jongens die ik ken voor 30 jaar-Ik ben goede vrienden met velen van hen. Het is heel leuk.”

en hoewel het plan hier altijd een van de beste was, heeft Langer zelfs zijn eigen verwachtingen overtroffen. Het jaar dat hij 60 werd, in 2017, won hij zeven toernooien, waaronder twee majors. In 13 volledige seizoenen op de Champions Tour, hij heeft gewonnen 11 grote kampioenschappen, meer dan wie dan ook ooit. In 2018 slaagde hij er niet in om een major te winnen en sommige critici vroegen zich af of hij dat weer zou doen. Vervolgens won hij het 2019 Senior Open Championship voor een record vierde keer. Vanaf het einde van 2019, acht spelers hadden drie opeenvolgende jaren met een toernooi te winnen op de Champions Tour, terwijl Langer ‘ s streak was op 13. Hij breidde het uit tot 14 in dit verkorte seizoen. Steeds als hij wint, voelt Langer niet alleen een groot gevoel van tevredenheid, maar hij denkt ook aan de fans. “Ik hoop dat het andere mensen hoop geeft, Weet je?”zegt hij. “Ik probeer een rolmodel te zijn voor de jongere generatie, en tegelijkertijd de oudere mensen hoop te geven dat ze nog kunnen verbeteren op de leeftijd van 50 of 60. Het kan gedaan worden.”

Langer is het levende bewijs. Maar, helaas, die” leeftijdloze ” geruchten zijn niet waar. “Geloof niemand”, zegt hij lachend, schudt zijn hoofd. “Ik wou dat ik dat was.”

maar hoe zit het met al die keren dat hij speelt als een man 20 of 30 jaar jonger? “Nou, ja,” zegt Langer, glimlachend, ” soms gaat dat nog steeds voor mij. Ik klaag niet.”

Fotocredits

Michael Reaves / Getty Images; Michael Cohen/Getty Images; Brauner/ullstein bild via Getty Images; David Cannon/Allsport; Jens Büttner/picture alliance via Getty Images; Jan Kruger / Getty Images.


BIG READ
Hoe Canada ‘ s Mike Soroka, groeide uit tot een van de baseball beste jonge armen
David Singh


BIG READ
1919 Stanley Cup-Finale en een moderne geschiedenis dodelijke pandemie
Gare Joyce


BIG READ
Voldoen aan de meest controversiële en onbegrepen vrouw in hockey
Kristina Rutherford

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.