PARASITAS COM BENEFÍCIOS | Journal of Experimental Biology

Figura1

ao Longo da evolução, as plantas e os insetos têm explorado o outro inmutually relações benéficas quando duas ou mais partes benefício fromessential interações ecológicas. Por exemplo, os insectos actuam como polinizadores de plantas enquanto as plantas actuam como hospedeiros que fornecem comida ou alojamento para insectofágoras. Estas parcerias exigem frequentemente um equilíbrio delicado entre DAR e receber. Recentemente, um grupo do Imperial College of Science, Technology and medicine (Londres), liderado por James M. Cook, questionou o risco intrínseco de tais relações de cooperação. Eles investigaram a relação entre figurees e vespas polinatoras, com a intenção de encontrar o que mantém onepartner de tirar proveito do outro.

as condições que favorecem um parceiro sobre o outro ameaçam constantemente alterar o equilíbrio em relações mutuamente benéficas. Por exemplo, quando uma vespa polinizadora do sexo feminino empurra o seu caminho para uma flor de figo, polinizando a árvore enquanto coloca os seus ovos, a árvore perde uma semente. O sacrifício é compensado pela árvore pelo fato de que cada ovo colocado produz a prole que vai emergir e eventualmente dispersar o pólen daquela árvore. Ainda assim, o que impede a Vespa de tirar partido do hospedeiro e destruir toda a colheita da árvore?

como é frequentemente o caso, há mais de dois jogadores nesta relação.A figueira também apresenta pequenas vespas parasitárias que atacam as larvas de polinatorwasp na fruta. Cook e seus colegas perguntou se theparasitic wasp, se pensava ser prejudicial para ambas as partes, maycontribute para a estabilidade da árvore de figo e de polinizadores de vespas relationshipby manter o polinizador larvas na seleção.Suspeitando que a Vespa polinizadora está sob pressão selectiva para colocar os seus ovos na propriedade mais interior da flor, onde as suas larvas não são susceptíveis de ser mortas, a equipa recolheu flores de figo de seis sítios diferentes em Queensland, Austrália, trouxe-as de volta para o laboratório e cortou-as. Mediram a distância entre a parede e a cavidade interna do figflower, tendo em conta a posição exacta em que os ovos do polinizador foram colocados dentro da flor. Eles também avaliaram a sobrevivência da descendência e descobriram que os ovos larvares depositados nas dobras mais íntimas da flor eram mais propensos a sobreviver em comparação com os ovos depositados perto das camadas externas da flor.Os pesquisadores determinaram que vespas parasitas são capazes de atacar thepollinator descendência apenas se o polinizador ovos são depositados em outerlayer da figueira flor óvulo (o “pequeno ovo” dentro da flor que willdevelop em uma semente) e que as larvas enterrado no botão de flor foram almostparasite livre.A equipe também notou que as larvas, parasitas e sementes de Polinizador araregaram para diferentes bairros ao longo de toda a árvore, que parecem ser determinados pelo comprimento da flor. A pesquisa de Cook mostra que as flores mais longas proporcionam às larvas dos polinizadores uma abundância de “espaço livre do inimigo” no centro da fruta porque as vespas parasitárias preferem invadir flores mais curtas sozinhas. Assim, a fêmea polinizadora de figo Vespa seleciona ativamente regiões da árvore com flores longas, relegando as vespas parasitárias para zonas de árvores cobertas de troncos.Se a figueira controla o seu próprio destino produzindo alongadores variáveis para a Vespa `escolher ” a partir do depósito dos seus ovos, ou se a vespaparasítica determina a disposição territorial da árvore, o resultado final é o mesmo. Uma porção das sementes da figueira se concretizará. Este ledCook e seus colegas sugerem que a vespa parasita, previouslydesignated um prejudiciais oportunistas, ajuda a assegurar que uma fração dos treewill urso de sementes e, portanto, pode contribuir para a estabilidade da thepollinator–fig benéfico relação ao manter o polinizador wasp incheck.

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