Ben Kilpatrick and The Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(źródło obrazu: Smithsonian Institute)

to słynne zdjęcie, czasami nazywane „Fort Worth Five”, zostało wykonane w 1900 roku w Pracowni Schwartza w starym centrum Fort Worth. Na zdjęciu są następujące: od lewej do prawej, pierwszy rząd: Harry A. Longabaugh (aka Sundance Kid), Ben Kilpatrick (aka Tall Texan), Robert Leroy Parker (aka Butch Cassidy); Stojący: Will Carver i Harvey Logan (aka Kid Curry). Mówi się, że zdjęcie pomogło władzom później zidentyfikować każdego z nich i w ciągu dwunastu lat wszyscy byliby martwi. Carver zginął w strzelaninie w Sonora w Teksasie w następnym roku. Logan zginął w strzelaninie z oddziałem na spadochronie w Kolorado w 1904 roku. Mógł raczej odebrać sobie życie, niż poddać się schwytaniu. Uważa się, że Longabaugh i Parker zginęli w strzelaninie w Boliwii w 1908 roku. Kilpatrick zmarł w 1912 roku.

Ben Kilpatrick urodził się 5 stycznia 1874 roku w rodzinie rolniczej w hrabstwie Coleman w Teksasie. Jego rodzicami byli George Washington i Mary Davis Kilpatrick. Niewiele wiadomo o wczesnych latach Bena, ale ożenił się z byłą Nancy Elminą Williams w 1892 roku, a para miała dwoje dzieci w 1890 roku. poza tym niewiele wiadomo o ich związku, ani o jego zakończeniu. Kilpatrick otrzymał przydomek „The Tall Texan” ze względu na swój wzrost. Był stosunkowo wysoki jak na ten czas, około 180 cm wzrostu. Pod koniec dekady Ben był związany przez jakiś czas z gangiem Black Jacka Ketchuma, który działał przez większą część swojej kariery w Nowym Meksyku, aż w końcu został ranny i zatrzymany podczas próby napadu na pociąg. Pozostali członkowie jego gangu mogli tworzyć zalążek ” dzikiej Bandy.”Do 1900 roku Kilpatrick działał jako członek tej drugiej grupy, która do tego czasu obejmowała wszystkich na powyższym zdjęciu . Nazwa „Wild Bunch” nie była unikalna dla Longabaugh, Parkera i innych, ponieważ można ją znaleźć w gazetach sprzed 1900 roku, stosowanych do innych gangów banitów, które działały w południowo-zachodnich Stanach Zjednoczonych.

gang często dokonywał rabunków pociągów, a następnie rozdzielał się, przygotowując się do spotkania na dalekiej północy, aż do Wyoming. To było po dwóch udanych napadów, że pięć uważa się, że wziął trochę wolnego i spotkał się w Fort Worth, gdzie zdjęcie zostało zrobione w listopadzie 1900 roku. Carver poślubił miejscową Laurę Bullion, która podobno była prostytutką w Fort Worth. Uważa się, że po śmierci Carvera związała się z Kilpatrickiem, chociaż nigdy się nie pobrali. Wiadomo, że reszta gangu dopuściła się co najmniej jednego rabunku latem 1901 roku w Montanie, zanim rozwiązała się pod naciskiem organów ścigania i poszukiwanych przez nich ludzi. Longabaugh i Parker uciekli do Nowego Jorku i dalej do Ameryki Południowej. Kilpatrick i Laura Bullion zostali aresztowani w St. Louis w stanie Missouri w listopadzie 1901 roku. Po ich indywidualnych procesach i wyrokach, Kilpatrick został wysłany do więzienia w Georgii, a Bullion został wysłany do Tennessee do więzienia dla kobiet. Nie wiadomo, czy kiedykolwiek do siebie wrócili.

Ben Kilpatrick odsiedział 10 lat z 15-letniego wyroku, został zwolniony latem 1911 roku, ale natychmiast przewieziony do Teksasu, aby być sądzonym za wcześniejsze morderstwo, z którego został uniewinniony. Podczas gdy był krótko uwięziony w Teksasie, uważa się, że dzielił celę z H. „Ole” Hobek (lub Beck). Kiedy obaj zostali wypuszczeni, Duet dopuścił się jeszcze kilku napadów na pociągi. Następnie zaplanowali napad na linię kolejową Southern Pacific short line o nazwie Sunset Flyer, która biegła z Sanderson do Dryden w Teksasie, położoną na północny zachód od Del Rio i w pobliżu granicy z Meksykiem.

13 marca 1912 roku Hobek i Kilpatrick weszli do pociągu na przystanku wodnym w pobliżu Eldridge w Teksasie. Mechanik odłączył część samochodów, zostawiając przyczepione do silnika samochody bagażowe i pocztowe. Następnie kazali inżynierowi przejechać pociągiem na zakręcie do miejsca znanego jako krzywa Baxtera, aby bandyci mogli wyruszyć w poszukiwaniu łupów. Kiedy Duet próbował zbadać samochód, posłaniec Wells Fargo i zakładnik David A. Trousdale otworzyli drzwi, aby ich wpuścić. Po tym, próba napadu źle dla nich poszła. Kilpatrick wszedł pierwszy do samochodu. Trousdale powiedział w wywiadzie dla gazety, że gdy Kilpatrick odwrócił się od niego plecami, aby przejść przez sejf lub poszukać w samochodzie innego możliwego zakładnika (konta są różne), wziął lodowy maul, młotek i obezwładnił Kilpatricka, uderzając go kilka razy w tył głowy. Kilpatrick był śmiertelnie ranny. Trousdale wziął jedną z broni Kilpatricka i strzelił Hobkowi w głowę, gdy wchodził do samochodu, również śmiertelnie go raniąc. Zbadali ciała banitów. Oprócz przenoszenia co najmniej sześciu broni między nimi, duet miał również kilka butelek Nitrogliceryny do wysadzenia sejfu, jeśli ich potrzebowali. Gdy reszta pociągu została wycofana, ruszył w drogę. Po dotarciu do Dryden ciała dwóch banitów zostały wyniesione z pociągu, podparte i sfotografowane.

Trousdale otrzymał 1000 dolarów nagrody i 250 dolarów złotego zegarka za swoje czyny. Został również awansowany na nadzorcę Kuriera z pensją 2000 dolarów rocznie. Ciała Kilpatricka i Hobka zostały pochowane na małym cmentarzu w Sanderson.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.