Ben Kilpatrick și Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(credit de imagine: Institutul Smithsonian)

această fotografie faimoasă, numită uneori „Fort Worth Five”, a fost făcută în 1900 un studio Schwartz din Centrul Vechi Fort Worth. În imagine sunt următoarele: de la stânga la dreapta, rândul din față: Harry A. Longabaugh (alias Sundance Kid), Ben Kilpatrick (alias Tall Texan), Robert Leroy Parker (alias Butch Cassidy); în picioare: Will Carver și Harvey Logan (alias Kid Curry). Se spune că fotografia a ajutat autoritățile mai târziu să-i identifice pe fiecare dintre ei și, în termen de doisprezece ani, toți ar fi morți. Carver a fost ucis într-un schimb de focuri în Sonora, Texas anul următor. Logan a fost ucis într-un schimb de focuri cu o poteră în Parachute, Colorado în 1904. S-ar putea să-și fi luat viața în loc să se supună capturării. Se crede că Longabaugh și Parker au fost uciși într-un schimb de focuri în Bolivia în 1908. Kilpatrick a murit în 1912.

Ben Kilpatrick s-a născut pe 5 ianuarie 1874 într-o familie de fermieri din Coleman County, Texas. Părinții săi au fost George Washington și Mary Davis Kilpatrick. Nu se cunosc multe despre primii ani ai lui Ben, dar s-a căsătorit cu fosta Nancy Elmina Williams în 1892, iar cuplul a avut doi copii în anii 1890. dincolo de aceasta, nu se știe prea multe despre unirea lor și nici când s-a încheiat. Kilpatrick și-a primit porecla „texanul înalt” datorită înălțimii sale. El a fost relativ înalt pentru timp, aproximativ șase picioare doi centimetri în înălțime. Până la sfârșitul deceniului, Ben a fost asociat pentru un timp cu banda de Black Jack Ketchum, care a operat în timpul o mare parte din cariera sa în New Mexico, până când a fost în cele din urmă rănit și reținut în timpul unei tentative de jaf de tren. Membrii rămași ai bandei sale ar fi putut forma nucleul ” buchetului sălbatic.”Până în 1900, Kilpatrick funcționa ca membru al ultimului grup, care până atunci îi includea pe toți în fotografia de mai sus. Numele „Wild Bunch” nu a fost unic pentru Longabaugh, Parker și ceilalți, deoarece poate fi găsit în ziarele anterioare anului 1900 aplicate altor bande de haiduci care operau în sud-vestul Statelor Unite.

banda ar comite adesea jafuri de trenuri și apoi s-ar despărți, făcând aranjamente pentru a se întâlni mai târziu până la nord Wyoming. După două jafuri reușite, se crede că cei cinci și-au luat ceva timp liber și s-au întâlnit la Fort Worth, unde fotografia a fost făcută în noiembrie 1900. Carver se căsătorise cu o femeie locală pe nume Laura Bullion, despre care se spune că ar fi fost prostituată în Fort Worth. După moartea lui Carver, se crede că a luat-o cu Kilpatrick, deși nu s-au căsătorit niciodată, din toate punctele de vedere. Se știe că banda rămasă a comis cel puțin încă un jaf în vara anului 1901 în Montana înainte de a se desființa sub presiunea autorităților de aplicare a legii și a posedelor care îi căutau. Longabaugh și Parker au fugit la New York și în America de Sud. Kilpatrick și Laura Bullion au fost arestați în St. Louis, Missouri în noiembrie 1901. După procesele și condamnările lor individuale, Kilpatrick a fost trimis la închisoare în Georgia, iar Bullion a fost trimis în Tennessee la o închisoare pentru femei. Nu se știe dacă s-au împăcat vreodată.

Ben Kilpatrick a executat 10 ani dintr-o sentință de 15 ani, a fost eliberat în vara anului 1911, dar a fost adus imediat în Texas pentru a fi judecat pentru o crimă anterioară, de care a fost achitat. În timp ce a fost închis pentru scurt timp în Texas, se crede că a împărțit o celulă cu H. „Ole” Hobek (sau Beck). Odată ce au fost eliberați amândoi, duo-ul a mai comis câteva jafuri de tren. Apoi au planificat un jaf al unei căi ferate de linie scurtă din Pacificul de Sud, numită Sunset Flyer, care mergea de la Sanderson la Dryden, Texas, situat la nord-vest de Del Rio și lângă granița mexicană.

la 13 martie 1912, Hobek și Kilpatrick s-au urcat în tren la o stație de apă lângă Eldridge, Texas. L-au pus pe inginer să decupleze unele dintre mașini, lăsând bagajele și mașinile poștale atașate la motor. Apoi i-au ordonat inginerului să conducă trenul ciot în jurul unei coturi într-un loc cunoscut sub numele de curba lui Baxter, astfel încât bandiții să poată începe să caute pradă. Când duo-ul a încercat să examineze mașina, un mesager și ostatic Wells Fargo pe nume David A. Trousdale a deschis ușa pentru a-i lăsa să intre. După aceea, tentativa de jaf a mers prost pentru ei. Kilpatrick a intrat primul în mașină. Trousdale a spus într-un interviu din ziar că, în timp ce Kilpatrick i-a întors spatele fie pentru a trece prin seif, fie pentru a căuta în mașină un alt posibil ostatic (conturile variază), a luat un mol de gheață, un ciocan și l-a copleșit pe Kilpatrick lovindu-l de mai multe ori pe ceafă. Kilpatrick a fost rănit mortal atunci și acolo. Trousdale a luat apoi una dintre armele lui Kilpatrick și l-a împușcat pe Hobek în cap în timp ce intra în mașină, rănindu-l și fatal. Au examinat cadavrele Haiducilor. Pe lângă faptul că transportau cel puțin șase arme între ele, duo-ul avea și mai multe sticle de nitroglicerină pe care să le folosească pentru a arunca în aer seiful, dacă ar fi avut nevoie de ele. Când restul trenului a fost recuplat, acesta și-a continuat drumul. Odată ajuns la Dryden, cadavrele celor Doi Haiduci au fost scoase din tren, sprijinite și fotografiate.

Trousdale a primit o recompensă de 1.000 de dolari și un ceas de aur de 250 de dolari pentru acțiunile sale. De asemenea, a fost promovat la supravegherea messenger la un salariu de 2.000 de dolari pe an. Corpurile lui Kilpatrick și Hobek au fost îngropate într-un mic cimitir din Sanderson.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.