Me & The Bee’ s Lemonade sărbătorește 10 ani de „Bee-lieving”

nu mulți tineri de 12 ani pot spune că și-au lansat afacerea la TV „Shark Tank”, l-a prezentat pe președintele de atunci Barack Obama la Summit-ul United State of Women, care a sugerat în glumă că ar trebui să lucreze pentru ea și și-a format propria fundație nonprofit, Healthy Hive, care la salvarea albinei și a aprovizionării cu alimente.

dar este sigur să spunem că antreprenorul social și filantropul Mikaila Ulmer nu este o tânără obișnuită. De la un stand simplu de limonadă și folosind rețeta de limonadă a bunicii sale Helen, Ulmer, acum în vârstă de 14 ani, este fondatorul și directorul executiv al Austin, Texas, Me & The Bees Lemonade.

compania orientată spre scop oferă „limonadă care are un gust bun și face bine” premium gata de băut (RTD) în sticle de sticlă durabile de 12 uncii în patru arome: Original cu mentă, ghimbir, pere și ceai cu gheață/limonadă. Limonadele proaspăt stoarse cu etichetă curată nu conțin sirop de porumb bogat în fructoză, fără conservanți și aditivi și amestecă mierea cu suc de lămâie real și semințe de in, care este bogat în acizi grași omega-3 și antioxidanți, spune compania. Limonade, de asemenea, sunt raft stabil și fără gluten.

„cel mai popular SKU al nostru este parul înțepător”, spune Ulmer. „Am parcurs un drum lung de la a fi disponibili într-un stand de limonadă din fața casei mele, apoi într-un magazin local de pizza și apoi pe piața Whole Foods din Austin, Texas.

„eu & albinele zumzăie de pe rafturi în peste 30 de state din New York până în California”, continuă ea. „Îmi plac aromele pentru că folosesc ingrediente despre care se știe că sunt atât distractive, cât și funcționale. Există arome unice, cum ar fi menta, care este un agent de răcire; și jumătate de ceai/jumătate de limonadă, care are antioxidanți; și chiar pere, care este cunoscut ca un antiinflamator.”

din gură în gură și pasiunea, persistența și ingeniozitatea lui Ulmer au dus la un acord de distribuție cu UNFI, rezultând că peste 360.000 de sticle de limonade sunt vândute anual în aproximativ 600 de comercianți cu amănuntul, inclusiv Whole Foods, Wegmans, Gelson ‘ s și natural Băcănii. O afacere de distribuție cu KeHe este în lucru.

compania deținută și operată de familie a crescut cu 490% față de momentul în care a început în urmă cu 10 ani și nu ar fi fost posibilă fără sprijinul familiei sale, spune Ulmer. În plus față de mama ei, D ‘ Andra, directorul de marketing al companiei, care ajută la social media, evenimente, povestirea și programul familiei, tatăl ei, Theo, servește ca șef lucrător bee și se ocupă de finanțe și operațiuni, comenzi de cumpărare și logistică. Fratele mai mic Jacob ajută la fotografie, în timp ce fratele mai mare Khalil asistă la informatică, „dar pentru că este junior la facultate, nu mai are atât de mult timp de pierdut”, spune Ulmer râzând.

pentru a răspunde creșterii companiei, me & albinele și-au extins stupul, care include acum trei echipe regionale de brokeri, reprezentând 15 state și o nouă echipă națională de vânzări, spune ea.

numit unul dintre cei mai influenți 30 de adolescenți ai Time, Ulmer este un vorbitor foarte căutat, facilitator de atelier și prezență media a cărui poveste a fost prezentată în teenvogue, Ebony, „Good Morning America”, „Today Show”, „20/20”, printre multe altele.

de remarcat este și apariția ei din 2015, unde la vârsta de 9 ani în emisiunea TV menționată mai sus „Shark Tank”, pasul ei pasionat a dus la o investiție de 60.000 de dolari de la omul de afaceri Daymond John. Doi ani mai târziu, un consorțiu de foști și actuali jucători de fotbal American a investit peste 1 milion de dolari.

acum cunoscută de mulți ca „fata limonadă din Shark Tank”, bobocul Liceului de la școala Episcopală St.Stephens din Austin, Texas, spune că iubește școala și învățarea. Observând că vorbește fluent limba spaniolă, celelalte subiecte preferate sunt matematica și știința.

deși echilibrarea unei afaceri de succes la o vârstă atât de fragedă este dificilă, Ulmer își creditează familia, partenerii de afaceri, investitorii și clienții pentru succesul companiei. Deși diminutiv în statură, adolescentul 5-picior-înalt spirit este conștient de importanța de a servi ca un model pentru adolescenti afro-americani și „într-adevăr toată lumea” care doresc să urmeze pasiunea lor, spune ea. Drept urmare, Ulmer va începe în curând să scrie o carte, adaugă ea.

„acest lucru este destul de important”, entuziasmează Ulmer. „Primesc o mulțime de e-mailuri de la studenți și profesori care împărtășesc cu mine că mă urmăresc pe social media (@MikailasBees, hashtag #girlpower) și mă felicită pentru toată munca grea. De multe ori îmi cer să vin să vizitez școlile sau organizația lor pentru a inspira copiii.

„echilibrul este cheia”, continuă Ulmer. „Primesc foarte mult ajutor de la mama. Mă ajută să-mi gestionez programul și mă asigură că am timp pentru școală, muncă și joacă.”

Bee-lief de la început

deși Me & afacerea Bees Lemonade și capacitatea sa de a galvaniza o generație de „albine-lievers” continuă să prospere, Ulmer își amintește că această călătorie a început ca urmare a unei circumstanțe puțin probabile și oarecum dureroase.

„în 2009, la vârsta de patru ani, am fost înțepată de două albine într-o săptămână și mi-a fost foarte frică de albine sau de orice altceva care a bâzâit”, spune ea. „Familia mea, care este mare în aer liber, mi — a cerut să fac cercetări asupra albinelor în speranța că nu mă voi teme de insecte-și că mă voi întoarce la grădinăritul din curtea noastră. Așa că mi-am ascultat părinții și am început să facem cercetări asupra albinelor. Am învățat atât de multe despre cele mai mici și mai mari insecte din lanțul nostru alimentar. Cel mai important, am aflat că mureau într-un ritm alarmant și că voiam să-i salvez.

„în timp ce mă gândeam la modul în care urma să-i salvez, s-au întâmplat două lucruri mai importante”, continuă ea. „M-am înscris la un eveniment de antreprenoriat pentru copii și marea mea bunică Helen mi-a trimis cartea de bucate din anii 1940 cu rețeta ei de limonadă din semințe de in. M-a lovit dintr-o dată. M-aș înscrie la evenimentul antreprenor, aș folosi rețeta bunicii mele Helen, aș îndulci-o cu miere și aș atrage atenția asupra situației albinelor. De câțiva ani, mi-aș vinde limonada la diferite evenimente și de multe ori, în fața casei mele.”

inspirată de mama și tatăl ei, Ulmer spune că și-a împărțit întotdeauna profiturile cu organizații care ajută la salvarea albinelor. „Motto-ul meu a fost și este „dă, salvează, cheltuiește”, spune ea.

în ultimii 10 ani, compania continuă să doneze timp, bani și resurse mai multor organizații precum Heifer International, care oferă cadouri de miere familiilor nevoiașe din întreaga lume; Asociația Texas Bee-Keepers, care susține cercetarea în curs prin Texas A & M University privind conservarea albinelor în statul Texas; și centrul alimentar durabil din Austin, o organizație nonprofit care ajută la consolidarea sistemelor alimentare locale și oferă acces la alimente nutritive și accesibile.

în plus, Fundația nonprofit Healthy Hive A Ulmer a finanțat înființarea unei stupine și crearea de colonii viabile de stupi. De asemenea, a predat peste 100 de cursuri de apicultură în care au fost plantate mii de semințe prietenoase cu albinele.

Me & limonada albinelor continuă să doneze 10% din profiturile sale nete pentru salvarea și creșterea populației de albine, spune compania.

situația albinelor și împărtășirea poveștii prietenilor ei fuzzy și legătura lor vitală cu lanțul alimentar este încorporată în mine & conștiința socială a limonadelor albinelor. „Mai mult de 40 la sută din albinele comerciale din SUA s-au pierdut”, explică Ulmer. „În acest ritm, albinele vor înceta să existe până în 2035. Pierderea unei specii este tragică. Pierderea alimentelor critice la nivel mondial este semnificativă. Și din punct de vedere economic, polenizarea albinelor valorează 15 miliarde de dolari doar pentru industria agricolă din SUA.”

deoarece misiunea ei de a ajuta speciile de albine a deschis multe uși, Ulmer admite alegerea dintre „atât de multe experiențe cool” este greu. „Mi-a plăcut să vorbesc la United State of Women și să-l prezint pe președintele Obama. De asemenea, mi-a plăcut să debutez noul meu stand galben mare la Expo West în 2018. Am întâlnit atât de mulți oameni, am turnat atât de multe căni de limonadă și am închis câteva oferte de vânzare cu amănuntul. M-am distrat atât de mult, călătorind la toate cabinele de la Expo West și obținând suficiente gustări și bunătăți de luni de zile”, spune ea râzând.

Ulmer spune că a ieșit să se întoarcă la Expo West în martie și notează că compania ei va face parte din Pavilionul Hot Products și se află la standul N1307. Acolo intenționează să dezvăluie o linie mai puțin dulce a limonadelor ei. Compania lansează, de asemenea, un balsam de buze pe bază de plante naturale și organice, cu ceară de albine hidratantă, spune ea.

cu Ulmer la cârmă, viitorul arată „bee-utiful” pentru mine & limonada albinelor. „Nu m-am gândit niciodată timp de un minut că albina înțeapă … și, desigur, ascultându-mi părinții pentru a face cercetări, mă va conduce pe calea descoperirii pasiunii și scopului meu”, spune ea. „Fast-forward până în 2019, 10 ani mai târziu, și sunt atât de mândru să sărbătoresc că sunt în afaceri timp de 10 ani.

„puteți” albine „dulce și” albine ” profitabile. Nu trebuie să alegi”, continuă ea. „Am început de la o vârstă fragedă, folosind afacerea și profiturile mele pentru a salva albinele. Nu m-am oprit niciodată în visele mele.”BI

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.