Paraziți cu beneficii / Journal of Experimental Biology

Figura1

de-a lungul evoluției, plantele și insectele s-au exploatat reciproc în relații reciproc avantajoase în care două sau mai multe părți beneficiază de interacțiuni ecologice esențiale. De exemplu, insectele acționează ca polenizatori de plante, în timp ce plantele acționează ca gazde care furnizează hrană sau locuințe pentru insectoffspring. Astfel de parteneriate necesită adesea un echilibru delicat între a da și a lua. Recent, un grup de la Colegiul Imperial de știință, tehnologie și medicină (Londra) condus de James M. Cook a pus la îndoială riscul intrinsec al unor astfel de relații de cooperare. Ei au investigat relația dintre smochini și viespi polenizatori, cu intenția de a găsi ceea ce îl împiedică pe unul să profite de celălalt.

condițiile care favorizează un partener față de celălalt amenință în mod constant să erodeze echilibrul în relațiile reciproc avantajoase. De exemplu, atunci când o viespe femelă polenizatoare își împinge drumul într-o floare de smochin, polenizând copacul în timp ce își depune ouăle, copacul pierde o sămânță. Sacrificiul este compensat pentru copac prin faptul că fiecare ou depus produce descendenții care vor apărea și, în cele din urmă, vor dispersa polenul acelui copac. Totuși, ce împiedică viespa să profite de gazdă și să distrugă întreaga recoltă a copacului?

așa cum se întâmplă adesea, există mai mult de doi jucători în această relație.Smochinul găzduiește, de asemenea, mici viespi parazite care atacă larvele de polenizare din fruct. Cook și colegii săi s-au întrebat dacă viespea parazitară, considerată anterior dăunătoare ambelor părți, poate contribui la stabilitatea relației smochinului și a viespilor polenizatoare prin menținerea larvelor polenizatoare sub control.

suspectând că viespea polenizatoare se află sub presiune selectivă pentru a-și depozita ouăle în cea mai interioară proprietate imobiliară a florii, unde larvele ei sunt mai puțin probabil să fie ucise, echipa a colectat flori de smochine din șase locuri diferite din Queensland, Australia, le-a adus înapoi la laborator și le-a tăiat deschis. Ei au măsurat distanța de la perete la cavitatea interioară a florii de smochin, luând notă de poziția exactă în care au fost depuse ouăle polenizatoare în interiorul florii. Ei au evaluat, de asemenea, supraviețuirea descendenților și au constatat că ouăle larvare depuse în pliurile cele mai interioare ale florii au fost mai probabil să supraviețuiască în comparație cu ouăle depuse în apropierea straturilor exterioare ale florii.Cercetătorii au stabilit că viespile parazite sunt capabile să atace descendenții polenizatorilor numai dacă ouăle polenizatoare sunt depozitate în stratul exterior al ovulului de flori de smochin (oul mic din floare care se va dezvolta într-o sămânță) și că larvele îngropate adânc în mugurul de flori erau aproape lipsite de paraziți.

echipa a observat, de asemenea, că larvele, paraziții și semințele polenizatoare sunt clasificate în diferite cartiere pe întregul copac, care par a fi determinate de lungimea florii. Cercetările lui Cook arată că florile mai lungi oferă larvelor polenizatorilor o mulțime de spațiu fără dușmani la centrul fructelor, deoarece viespile parazite preferă să invadeze singure florile mai scurte. Deci, viespea de smochin polenizatoare de sex feminin selectează în mod activ regiuni ale copacului cu flori lungi, retrogradând viespile parazite în zonele copacilor acoperite cu flori scurte.

dacă smochinul își controlează propria soartă prin producerea de flori de lungime variabilă din care viespea să `aleagă’ atunci când își depune ouăle, sau viespea parazitară determină aspectul teritorial al copacului, rezultatul final este același. O porțiune din semințele de smochin se va realiza. Acest lucru i–a determinat pe cook și colegii săi să sugereze că viespea parazită, desemnată anterior un oportunist dăunător, ajută la asigurarea faptului că o fracțiune din copac va purta semințe și, prin urmare, poate contribui la stabilitatea relației benefice polenizator-fig prin menținerea viespii polenizatoare înăuntru verifica.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.