älska honom, hata honom, lära känna honom: Ben Bergquam

bland en skara Fresno statliga studenter ofta finns nära biblioteket, en röd ”Make America Great Again” keps toppar ofta ut på avstånd.

gå lite närmare, och mer avslöjas och prat börjar höras. En flagga föreställande en leende President Donald Trump hålls å ena sidan och en iPhone inställd på livestream hålls å andra sidan.

även om hatten, flaggan, liveströmmen och ett tecken som anger ”stoppa liberal intolerans” kan ilska studenter, dras mer ilska till mannen bakom displayen – Ben Bergquam.

han har blivit nästan som en fixtur på campus oavsett om eleverna gillar det eller inte. Han står i yttrandefrihetszonen och kallar ofta studenter ut. Vissa slutar, andra gör det inte.

Kollegianen satte sig ner med Bergquam nyligen för att lära sig om vem han är, varför han kommer till campus och vad hans mål är att vara på universitetet.

vi lärde oss först, han är en Fresno State alumn vid Institutionen för kinesiologi och Craig School of Business.

personligt liv

för trettiofyra år sedan föddes Bergquam i Dallas, Texas. Hans familj tillbringade senare fem år i Afrika; hans föräldrar var på missionärsuppdrag. Hans far var en kristen pastor och hans mor var sjuksköterska.

” min uppväxt och min partiskhet är kristen konservativ – så det är mitt perspektiv”, sa Bergquam.

familjen flyttade till San Jose efter sin tid i Afrika. Sedan var det iväg till Fresno på 90-talet. Han har bott vid foten av Tollhouse sedan dess.

närliggande områden, som Fresno, är hem för Bergquam, som har varit en gift man i 13 år. Och han tror att hans två döttrar en dag kan göra det hemma också.

”anledningen till att jag gör vad jag gör, utöver varför jag kommer till Fresno State är så att de har ett bättre land när de växer upp”, sa han. ”Om jag inte hade barn eller en fru, kanske jag inte bryr mig så mycket.”

hans arbete är inom fitness-och konstgräsindustrin, även om han inte avslöjade var han arbetar.

” vissa dagar reser jag runt staten. Vissa dagar är jag på en arbetsplats, ” han sa.

när han inte arbetar har Bergquam Extrema sporter som wakeboard, snowboard och vandring.

han hade varit kapten för Sierra High School fotbollslag. Han ville spela college fotboll, men han hade för många skador. Hans livskurs förändrades efter det.

politik var hans nyfunna passion. Och hans favorit före detta amerikanska president är den sena Ronald Reagan. Och med sitt intresse för politik kom de fasta åsikterna, som separation av kyrka och stat. Han är en stark förespråkare för religionsfrihet.

College

Fresno State alumn tog examen med en kandidatexamen från kinesiologiprogrammet 2007 och fick sin magisterexamen i företagsekonomi 2010.

när han började i Fresno State, sade Bergquam, var han orolig av” den aktiva negativiteten mot kreationism ” i sina biologiklasser.

han ville utforska alla ideer. ”Låt oss prata om alla frågor”, sa han och påminde om sina tidigare år.

enligt hans åsikt minimerades konservatismen i Fresno-staten under dessa år. Men han hade inte varit så politiskt aktiv som han är nu.

när tidigare President George W. Bush närmade sig slutet av sin andra mandatperiod tog Bergquam sin första examen. Strax efter började han forskarskolan. Tidigare President Barack Obama hade nu tillträtt.

av alla konton var Bergquam inte ett fan.

han sa att han grundade ”Patriots for America ’s Independence” i Fresno State. Kärnprinciperna var tro, familj och frihet.

gruppen delade ut” Nobama ” bildekaler tillsammans med broschyrer som innehåller information om gruppens värderingar.

när han går tillbaka till Fresno-staten märkte han en annan politisk attityd än studenter, sa han. ”Det är mer arg. Det är mer våldsamt nu.”

tillade han, ” det finns definitivt en minskning av villigheten till dialog och ökad intolerans för andra åsikter.”

Bergquam hjälpte till att grunda Central Valley Tea Party 2009 och blev styrelseledamot. Det konservativa politiska partiet tror på finanspolitiskt ansvar, konstitutionellt begränsad regering och fri marknad, enligt deras hemsida.

hans eventuella samband med politiker kom när han blev involverad i ”jordbrukssamhället.”Bergquam tillbringade tid i delstatens huvudstad när han ledde Assemblyman Jim Patterson2010 State congressional kampanj, där kongressledamoten Jeff Denham vann.

”jag hade ingen röst då för att jag var hans röst”, sa han.

för tre år sedan lämnade Bergquam offentlig politik och återvände till en mer privat sektor. Han hade hittat sin röst igen, sa han.

engagera sig i Fresno State

valet av Trump i Vita huset drev sannolikt Bergquam mot en mer politiskt aktiv livsstil. ”Verkligen under det senaste året är när jag verkligen åter engagerade,” han sa.

han hävdar att hans livestreamade Fresno – statsbesök har varit framgångsrika.

studentstöd för honom kommer tyst, sa han. ”Jag har fått flera att komma fram till mig och tyst säga,” Jag stöder dig, men jag är rädd att göra vad du gör.””

men ”varje gång jag kommer, tenderar det att vara lite av en eldstorm”, sa han. ”Och det borde inte vara – vi borde kunna dialog.”

bland hans mål, förklarade han för Kollegian, är att besegra ”vänster” argument och att organisera kristna konservativa.

och han förstår att hans åsikter kan vara fel.

” jag kan vara helt fel. Mina åsikter kan vara helt fel, ” medger Bergquam. ”Men tills jag visat fel, och jag accepterar att, då jag kommer att fortsätta att uttrycka min tro eftersom jag tror att det är viktigt.”

hans korståg leds med avsikt att erbjuda olika politiska perspektiv, sade han.

” om du talar bara för att tala, slösar du bort din tid, ” sa Bergquam. ”Mitt mål är att öka värdet för min sak.”

hans tid i Fresno State har inte kommit med immunitet mot kritik och negativa reaktioner från studenter. Men som han berättade för Kollegianen har hans grundläggande värderingar inte förändrats sedan han gick på campus.

”jag har inte fått någon att övertyga mig om att abort är bra”, sa han. ”Eller att min tro på Gud är en dålig sak.”

och ibland är det vid universitetet ”där striden är mest relevant”, sa han.

och att inte komma till universitetsområdet är ett alternativ han sa. Oklart är dock om han lutar sig mot det alternativet.

han sa till Kollegian att han skulle ”älska” att inte behöva komma till Fresno State och istället komma tillbaka till att spendera tid med sin familj.

politik och konflikt

Bergquam träffades två gånger i huvudet av demonstranter på en ny resa till en Bay Area-protest vid University of California, Berkeley, där konservativ kommentator Milo Yiannopoulos var planerad att visas.

bortsett från att ha den kontroversiella ”Make America Great Again” – hatten stulen, är ett ärr på huvudet och örat ett bevis på attackerna han fick när han försökte ge sin sida av det politiska spektrumet.

protesten blev våldsam. Staket gränser revs, byggnader skadades och uppskattningsvis $100,000 i skador orsakades, enligt CNN rapporter.

men faran är ingen match för den” Adrenalin ” känsla han får i att engagera sig i politisk diskurs, ofta på heta och kontroversiella ämnen. Och han sa nyligen att han inte håller med vita supremacistiska ideer, ett mycket känt aktuellt politiskt ämne.

” jag står emot vita supremacister, och alla dessa idioter, men de har rätt till sitt nonsenstal, ” sade Bergquam. ”De har rätt att vara idioter.”

men han sa att han är emot de vita hatgrupperna lika mycket som han är emot ”brown power” och ”black power” – grupperna.

” du ser all denna uppdelning i detta land baserat på ras eller politisk tillhörighet, och jag blev trött på det, ” sa han.

många har anklagat Trump som stöder vita supremacister men Bergquam insisterar på att det bara är att vara vit är inte en dålig sak.

han håller inte med” den här tanken att någon ska vara skyldig för sin historia, för sitt förflutna eller deras förfäder”, sa han. ”Det finns saker vi måste titta på och säga,” Man, det är bra saker vi slutade.”

Bergquam sa att han inte var en Trump-supporter i början av kampanjen. Han föredrog Ben Carson eller Ted Cruz. Men när Trump lämnades som det republikanska partiets enda alternativ mot Hillary Clinton i 2016, var det en ”no brainer” till vilken hans röst skulle gå.

nu sa han om presidenten: ”jag älskar honom. Jag älskar det han gör.”

och för att försvara parollen” Make America Great Again”, som ställdes ut på hatten under sitt möte med studenter på campus, omformulerade Bergquam ett uttalande från Alexis de Tocqueville, en fransk diplomat, statsvetare och historiker.

han sa, ” storheten i Amerika är inte att hon är perfekt, men hon har förmågan att fixa sina fel.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.