Augustus Washington ,Svart Daguerreotypist

bild / jpeg-ikon

jag besökte nyligen en av mina favorit liten, underskattade museer, New Haven Historical Society, som har fina skärmar av tidiga amerikanska möbler, ostrering reliker som FAT och verktyg och även ett forskningsbibliotek som innehåller en The Dana Collection, en ovärderlig och tvångs klippbok av New Haven historia i bilder. I den lilla presentbutiken, tillsammans med deaccessioned old books for sale, finns ett omfattande rack av Connecticut Historical Societys bulletiner från genom åren.

en särskilt fångade mitt öga: en gammal, stämplad eller boktryck annons avbildades på framsidan -”Washington Daguerreian Gallery, No.136 Main Street.”Annonsen gav ingen antydan om fotografens ras, men det visar sig att det tillkännagav tjänsterna från Augustus Washington, den svarta fotografen i Hartford. Artikeln, av David O. Vit, säger att han praktiserade konsten av daguerreotypen från get-go på 1840-talet och under första hälften av 1850-talet. han föddes till en asiatisk Mor och en före detta slav far i Trenton, New Jersey i början av 1820-talet, och hans stora ambition var att gå på college. Han fortsatte studier vid Oneida Institute, Kimball Union Academy och vid Dartmouth College, varav den senare hade öppnat sina dörrar för afroamerikaner redan 1824. Under college vägrade hans föräldrar att stödja honom ekonomiskt eftersom de” inte var för ett sådant slöseri med tid att studera”, en linje från Washingtons egna skrifter. Tyvärr, han var tvungen att lämna skolan för att gå ut och arbeta för att betala sina skulder, men inte-så-tyvärr, han gjorde det genom att bli fotograf, en annan sak hans föräldrar ogillade, tydligen. han hade lärt sig fotografering sitt första år på college. Mot de uppenbara oddsen kunde han betala sina skulder, och några av hans största kunder var medlemmar i fakulteten vid hans tidigare skola i Hannover. I Hartford senare, han blev lärare vid en av Hartfords enda två svarta skolor samt drev en studio. Även om kataloger listade svarta företag som skiljer sig från vita, var Washingtons studio listad under de vita anläggningarna, förmodligen för att många av hans kunder var kaukasiska. (Saunders ’ Brothers tailor shop listades också över färglinjer.) Han annonserade också tjänsterna för sitt nya företag på sidorna i Connecticuts antislavery-tidning, Charter Oak. Hans var en av endast 5 studior i staden vid den tiden, och 4 av dem var alla på samma gata. År 1854 gav han upp sin verksamhet för att resa till Liberia, där han starkt förespråkade koloniseringen av fria svarta. Han var säker på att det var Afrika som borde vara varje Svart amerikans nya hem, och en del av det berodde på bristen på möjligheter för dem i USA. Där arbetade han som gymnasielärare, fotograf, bonde och butiksoperatör. Åtminstone en gång klagade han på att hans arbete var mer fysiskt än mentalt, även om han uppgav att han var lycklig där.

det finns en underbar onlineutställning från tio år sedan av hans arbete made in U.S, via national Portrait Gallery webbplats:

http://www.npg.si.edu/exh/awash/index.htm

det finns också en auktionssida från 2007 som fortfarande är uppe från försäljningen av ett nyupptäckt alternativt porträtt av den radikala abolitionisten John Brown, vars bild pryder detta inlägg:

http://www.cowanauctions.com/department_view_item.asp?ItemId=55248

namn index:
Lisa Kereszi

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.