Ben Ali: den tunisiska envåldshärskare som lade grunden för hans död

Zine El-Abidine Ben Ali, Tunisiens tidigare länge president som dog i mitten av September, kommer förmodligen att bli ihågkommen bäst som den första envåldshärskare att falla under de populära uppror som spred sig över Mellanöstern i början av 2011. Han styrde Tunisien med järnhand i 23 år tills han flydde i exil i Saudiarabien i januari samma år. Detta följde populära och mestadels spontana och fredliga demonstrationer i landet.

vad förseglade Ben Alis öde var armens tillbakadragande av stöd och dess vägran att skjuta mot demonstranter. I mitten av 2011 hade en Tunisisk domstol dömt honom och hans fru för förskingring. De dömdes båda, i frånvaro, till 35 års fängelse. I en andra rättegång dömdes han för smuggling av droger och vapen och dömdes till 15 års fängelse.

de spontana protesterna som störtade honom utbröt först i December 2010. De följde självförstörelsen av en ung gatuhandlare, Mohamed Bouazizi. Han var frustrerad över ständiga trakasserier av lokala tjänstemän som gjorde det omöjligt för honom att försörja sig som gatuhandlare och att försörja sin familj.

upplopp spred sig snabbt över hela landet, med unga tunisier som använder sociala medier för att organisera demonstrationer. Händelserna i Tunisien skulle Eka över hela regionen och lämna ett bestående avtryck.

delade åsikter

demonstranterna var i alla åldrar. De krävde ett slut på korruption, anständiga jobb och en minskning av ekonomiska ojämlikheter samt ett slut på politiskt förtryck.

Ben Ali ’ s ousting åtnjöt brett stöd. Enligt en opinionsundersökning utförd av arabisk Barometer 2011 trodde endast 8% av tunisierna att hans undergång var en förlust för landet. Och bara 12% uttryckte en preferens för en regim som den Han ledde.

ändå finns det meningsskiljaktigheter mellan tunisier, västerländska regeringar, kommentatorer om Mellanöstern och akademiker om vad Ben Ali uppnådde när han var vid makten.

tidningsrapporter efter hans död tyder på att han har lämnat ett blandat arv. Den allmänna opinionen i Tunisien är fortfarande splittrad.

han är allmänt krediteras med att föra social och ekonomisk utveckling till Tunisien, men misslyckas med att lägga grunden för västerländsk stil demokrati. Detta berättar dock inte hela historien. Det gör det inte heller möjligt för oss att förstå varför få, om någon förutsåg hans regims fall.

rutig arv

Ben Ali var en officer och politiker som steg upp till ordförandeskapet 1987, efter en blodlös ”medicinsk kupp” – han manövrerade för att få den dåvarande sittande presidenten Habib förklarad inkompetent på grund av senilitet.

han kom till makten med ett rykte som en hardliner, men lovade politiska och ekonomiska reformer. Han är allmänt krediterad för att ha infört nyliberala reformer som medförde en fortsatt ekonomisk tillväxt, en civil stat och progressiv könspolitik.

vissa kommentatorer har hävdat att dessa reformer hjälpte till att förhindra islamiska extremister från att få fotfäste i sitt land.

det är verkligen så att ekonomin växte under Ben Ali. Enligt Världsbankens uppgifter hade Tunisien en genomsnittlig årlig tillväxt i BNP per capita på 3,2% mellan 1987 och 2008. Tillväxten avtog till 2% 2009 i kölvattnet av den globala ekonomiska krisen och efter upproren sjönk till -3% 2011. Ekonomin har fortfarande inte återhämtat sig till nivåerna före upproret.

men ekonomisk tillväxt var inte tillräckligt. De flesta tunisier gynnade lite. Arbetslösheten var relativt hög på cirka 15% och ungdomsarbetslösheten på cirka 30%.

dessutom blev kronkapitalismen fast inbäddad, med Ben Ali, hans familj och nära vänner som de främsta mottagarna av ekonomisk politik.

medelklassen förbittrade de växande ojämlikheterna och nedgången i anständig sysselsättning. Deras utbildade söner tvingades till osäkra jobb i den informella sektorn, och deras döttrar drog sig helt och hållet från arbetsmarknaden.

en av huvudorsakerna till upprorets framgång var att medel-och arbetarklasserna, inklusive fackföreningarna, samlades som en enhetlig styrka.

Ben Alis rekord om demokrati och mänskliga rättigheter var ännu mer bedrövligt. De första reformerna som möjliggjorde politisk pluralism övergavs snabbt, förmodligen på grund av ett behov av att undertrycka islamisk extremism. Detta drev politisk oenighet under jorden och tvingade människor att hitta nya sätt att uttrycka sig, främst genom att mobilisera online.

Ben Alis försök att genomdriva en sekulär stat misslyckades också, inklusive hans försök att främja jämställdhet. Medan stadseliten antog västerländska sekulära livsstilar fortsatte majoriteten av tunisierna, som bodde på landsbygden, att leva sina liv på sätt som informerades av arabiska eller muslimska värderingar.

fortfarande inte ut ur skogen

efter den första euforin efter att han gick in i exil har tunisierna blivit alltmer desillusionerade med sin regering.

i den senaste undersökningen av Arab Barometer i slutet av 2018 tyckte 79% av de vuxna att regeringens prestanda var dålig, 92% att ekonomins tillstånd var dåligt och 90% att regeringen var korrupt.

medan tunisierna fortfarande är överens om att demokrati är den föredragna regeringsformen, anser endast 22% att det är lämpligt för deras land.

Ben Alis exil kan ha stoppat ett blodbad som hände i Libyen och Syrien efter uppror i dessa länder. Men det har fortfarande inte inlett en regering som är lyhörd för medborgarnas krav – inklusive anständiga jobb, acceptabel levnadsstandard och ett slut på korruption.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.