Ben Horowitz blir verklig: du avskedade människor eftersom du F—ed upp

den här artikeln är mer än 7 år gammal.

Ben Horowitz, rapparen-citerar grundare av venture firm Andreessen Horowitz, är på en bok tour just nu, främja det svåra om hårda saker. Turen tog honom till New Yorks generalförsamling igår kväll för en en-mot-en chatt med Steve Stoute, VD för ad agency Translation.

mycket av det timlånga samtalet täckte Horowitz tjänstgöring som VD för Opsware, ett tidigt molnberäkningsföretag som nästan gick i konkurs som Loudcloud under Dot-Com-kraschen. Businessweek kallade sin debut på den offentliga marknaden i mars 2001 som ”IPO from hell.”(Hat tips till Casey Newton på randen för den här biten.) Horowitz, som rutinmässigt klargör att han var den som ”f—ed saker upp i första hand”, vände senare företaget genom att sälja sin datacentertjänstverksamhet och rebranding det som Opsware. HP köpte företaget för 1,6 miljarder dollar 2007.

ben felecia horowitz

Christopher Michel)

i sann Horowitz-form hänvisade han till minst tre uppsättningar raptexter för att illustrera punkter om farorna med att driva ett snabbt växande företag. (De citerade: Heavy D, för $hort och Nas.) När han tillfälligt tappade,” jag pratade med Nas häromdagen… ” mot slutet av diskussionen reagerade publiken med något som otroligt skratt.

mellan hip-hop-allusioner lade Horowitz ut en del solid visdom. Nedan, grupperade efter ämne, är vad jag ansåg vara de mest värdefulla citaten från samtalet.

den viktigaste färdigheten för en entreprenör

det största är, ’ kan du tänka själv?- Jag gillar att utmana grundare i möten och om de håller med mig är det ett mycket dåligt tecken. Jag vill inte att folk ska berätta vad jag vill höra. Jag vill att folk ska berätta hur det är.

det är svårt eftersom du övervinner antropologi. Det är bra att bli omtyckt för överlevnad, så någon kommer inte efter dig med en sten på baksidan av ditt huvud. Men det är vad som krävs för att driva ett företag. Om du följer någon annan kommer du att misslyckas.

hur man gör uppsägningar, korrekt

Bill Campbell berättade för mig att det första du borde veta är att du lägger folk för att du f—ed upp. Om de var dåliga artister skulle du ha sparkat dem. Då måste du klargöra för ledningen att ingen kommer ut ur detta. Det här är inte något de kan vidarebefordra till HR.

det rätta sättet är att efteråt hjälpa människor att packa upp. Du går dem till deras bil och du låter dem veta att du uppskattade deras tid på företaget. Du har brutit mot dina anställdas förtroende genom att göra denna uppsägning. Du måste göra allt du kan för att återfå det förtroendet.”

VD: s roll

folk säger att VD ska vara ’den bästa säljaren på företaget’ eller ’produktvisionären’ eller alla dessa saker. Nej. VD är VD. De måste leverera mycket kvalitetsbeslut med mycket hög hastighet. Och om de inte fattar ett beslut fryser företaget upp.

för att göra det måste du prata med alla. Du måste ta reda på vad som händer med dina finansfolk och dina ingenjörsfolk. För när den här s-t kommer till dig har du inte tid att göra det. Du har inte tid att fatta ditt beslut.

det enda misstaget du inte kan göra är att få slut på pengar.

Storytelling är underskattad

när ett företag går vilse, pratar du med anställda och de säger, ’Vi har ingen strategi. Vi vet inte vart vi ska.’

strategin är historien. De är inte annorlunda. Strategin är historien du berättar. Det är varför. Om du inte kan säga det på ett massivt övertygande sätt, vem kommer att följa dig? Det är det som gör att människor står upp på morgonen och gör saker.”

hans största misstag

det var februari 2000. Vi hade 600 anställda och brandmarskalken stängde oss nästan eftersom vi hade folk som bokstavligen satt i korridorerna. Vi blåste kretsar eftersom vi hade så mycket saker inkopplade. Vi var sex månader gamla och vi gjorde bara ett kvartal på 20 miljoner dollar.

så min CFO kommer in och säger ’jag hittade detta stora utrymme som gör att vi kan växa.’Jag tittade över det i ungefär fem minuter och undertecknade av. Jag spenderade fem minuter på det beslutet. Hade jag spenderat 15 minuter på det beslutet…

det fungerade till ett åtagande på 30 miljoner dollar över 10 år. Saken var hur affären fungerade, att 30 miljoner dollar var inlåst, även om det var över 10 år. Så att 30 miljoner dollar var borta.

och sedan låses allt upp. Vi betalade $10 per kvadratfot för det utrymmet. Sex månader senare värderades det till cirka 99 cent per kvadratmeter. Så det är en ganska stor.

Följ mig @JJColao och på Facebook.

uncaptioned

Galleri: Midas lista 2013: toppen 10

10 bilder
Visa galleri

få det bästa av Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.
Läser in …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.