Ben Kilpatrick och Fort Worth Five

ftworthfivesmithsonian(bildkredit: Smithsonian Institute)

detta berömda fotografi, ibland kallat ”Fort Worth Five”, togs 1900 en Schwartz-Studio i Gamla centrala Fort Worth. På bilden är följande: vänster till höger, främre raden: Harry A. Longabaugh (aka Sundance Kid), Ben Kilpatrick (aka The Tall Texan), Robert Leroy Parker (aka Butch Cassidy); stående: Will Carver och Harvey Logan (aka Kid Curry). Bilden sägs ha hjälpt myndigheterna senare att identifiera var och en av dem och inom tolv år skulle de alla vara döda. Carver dödades i en shootout i Sonora, Texas året därpå. Logan dödades i en shootout med en posse i Parachute, Colorado 1904. Han kan ha tagit sitt eget liv snarare än att underkasta sig att fångas. Longabaugh och Parker tros ha dödats i en shootout i Bolivia 1908. Kilpatrick dog 1912.

Ben Kilpatrick föddes den 5 januari 1874 i en jordbruksfamilj i Coleman County, Texas. Hans föräldrar var George Washington och Mary Davis Kilpatrick. Inte mycket är känt om Bens tidiga år, men han gifte sig med den tidigare Nancy Elmina Williams 1892 och paret fick två barn under 1890-talet. utöver detta är inte mycket känt om deras fackförening eller när det slutade. Kilpatrick fick sitt smeknamn” The Tall Texan ” på grund av sin höjd. Han var relativt lång för tiden, ungefär sex fot två tum i höjd. I slutet av decenniet, Ben hade associerats ett tag med gänget Black Jack Ketchum, som fungerade under mycket av sin karriär i New Mexico tills han äntligen skadades och greps under ett försök till tågrån. De återstående medlemmarna i hans gäng kan ha bildat kärnan i ” Wild Bunch.”År 1900 fungerade Kilpatrick som medlem i den senare gruppen, som då inkluderade alla i ovanstående foto. Namnet ”Wild Bunch” var inte unikt för Longabaugh, Parker och de andra, eftersom det finns i tidningar före 1900 tillämpat på andra förbjudna gäng som fungerade i sydvästra USA.

gänget skulle ofta begå rån av tåg och sedan delas upp och göra arrangemang för att träffas senare så långt norrut som Wyoming. Det var efter två framgångsrika rån som de fem tros ha tagit lite ledig tid och träffats i Fort Worth där fotot togs i November 1900. Carver hade gift sig med en lokal kvinna vid namn Laura Bullion, som sägs ha varit prostituerad i Fort Worth. Efter Carvers död tros hon ha tagit upp Kilpatrick även om de aldrig gifte sig, av alla konton. Det återstående gänget är känt för att ha begått minst ett rån till sommaren 1901 i Montana innan de upplöstes under tryck från brottsbekämpande myndigheter och inneha som letade efter dem. Longabaugh och Parker flydde till New York och vidare till Sydamerika. Kilpatrick och Laura Bullion arresterades i St. Louis, Missouri i November 1901. Efter deras individuella rättegångar och övertygelser skickades Kilpatrick till fängelse i Georgien och Bullion skickades till Tennessee till ett kvinnofängelse. Det är okänt om de någonsin kom tillbaka igen.

Ben Kilpatrick avtjänade 10 år av 15 års fängelse, släpptes sommaren 1911 men fördes omedelbart till Texas för att prövas för ett tidigare mord, av vilket han frikändes. Medan han kort fängslades i Texas tros han ha delat en cell med H. ”Ole” Hobek (eller Beck). När de båda släpptes begick duon några fler tågrån. Sedan planerade de ett rån av en Southern Pacific short line railroad kallad Sunset Flyer som sprang från Sanderson till Dryden, Texas, belägen nordväst om Del Rio och nära den mexikanska gränsen.

den 13 mars 1912 gick Hobek och Kilpatrick ombord på tåget vid ett vattenstopp nära Eldridge, Texas. De hade ingenjören koppla några av bilarna, lämnar bagage och post bilar kopplade till motorn. Sedan beordrade de ingenjören att köra stubtåget runt en krök till en plats som kallas Baxters kurva, så banditerna kunde börja leta efter byte. När duon försökte undersöka bilen öppnade en Wells Fargo-budbärare och gisslan David A. Trousdale dörren för att släppa in dem. Därefter gick rånförsöket dåligt för dem. Kilpatrick gick in i bilen först. Trousdale sa i en tidningsintervju att när Kilpatrick vände ryggen på honom antingen för att gå igenom kassaskåpet eller titta i bilen för en annan möjlig gisslan (kontona varierar) tog han en ismaul, en klubba och övermannade Kilpatrick genom att slå honom flera gånger på baksidan av huvudet. Kilpatrick skadades dödligt då och där. Trousdale tog sedan en av Kilpatricks vapen och sköt Hobek i huvudet när han gick in i bilen och skadade honom också dödligt. De undersökte kropparna av laglösa. Förutom att bära minst sex vapen mellan dem hade duon också flera flaskor nitroglycerin att använda för att spränga kassaskåpet, om de hade behövt dem. När resten av tåget återkopplades gick det på väg. När det nådde Dryden, kropparna av de två laglösa fördes av tåget, stöttas upp och fotograferas.

Trousdale fick en $1000 belöning och en $250 guldklocka för sina handlingar. Han befordrades också till att övervaka messenger med en lön på 2 000 dollar per år. Kropparna av Kilpatrick och Hobek begravdes på en liten kyrkogård i Sanderson.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.