Fakultetsintervju: Dr. Marina Bedny

taggar: Center for Innovation and Leadership in Special Education Linking Research to Classrooms: en blogg för lärare

24 januari 2017

Natalie Shaheen, förespråkare och lärare för blinda (som också råkar vara blind) pratade med Dr.Marina Bedny om blindhet och utveckling av hjärnan och sinnet. Dr Bedny leder Neuroplasticity and Development Lab och är biträdande Professor vid Institutionen för psykologiska och HjärnVetenskaper vid Johns Hopkins University School of Arts and Sciences.

header_-_bedny_faculty_qa.png

NS: Vad gör du och din labbstudie?

MB: vi är intresserade av effekterna av erfarenhet på utvecklingen av sinnet och hjärnan. Jag gillar att kalla det ” neurovetenskaplig antropologi.”Ett sätt att vi kan studera hur erfarenhet påverkar utvecklingen är att titta på hjärnor och sinnen hos människor som har haft olika livserfarenheter.

till exempel vet vi något om skillnaden i erfarenhet mellan någon som växer upp med syn och någon som växer upp utan syn. Blindhet är en sak vi kan studera eftersom vi vet lite om vision, och forskare, psykologer och kognitiva neurovetenskapsmän har några hypoteser om vad vision gör för sinnet och hjärnan. Så vi kan fråga, ” Hur utvecklas sinnet och hjärnan hos människor som har syn?””Hur utvecklas de hos människor som inte har syn?”

NS: Vad har din forskning lärt dig om sinne och hjärnans utveckling i blinda?

MB: arbetet med blindhet har lärt oss några saker om hjärnan och några saker om sinnet.

insikter i hjärnans utveckling kommer från studier av det visuella systemet hos personer som är blinda. Även om det är omöjligt att uppskatta, har forskare uppskattat att en fjärdedel till en femtedel av en synad persons hjärna ägnas åt visuell uppfattning. Som primater utvecklade vi mycket av vår hjärna för att identifiera objekt och se kanter. Så vad händer med hjärnan när den inte får visuell information?

för länge sedan trodde människor att den del av hjärnan som ansvarar för bearbetning av visuell information skulle atrofi hos blinda. Faktum är att vi har vetat under en tid nu att blinda människor använder sitt visuella system för andra saker än syn, men vi vet inte exakt vad dessa saker är. Hur liknande är funktionerna i det visuella systemet hos en blind person och en synskadad person? Är det visuella systemet bara utformat för att bearbeta vision, eller kan det ta på sig andra uppgifter?

vad vi finner är att hos blinda människor tjänar vissa delar av de visuella systemen funktioner som är helt orelaterade med synen. I blinda individer är delar av det visuella systemet involverade i meningsbehandling. Dessa” visuella ” regioner svarar på både talat och skriftligt språk. Mest intressant är att dessa så kallade ”visuella” områden i hjärnan bryr sig om både meningen med meningarna och grammatiken. I grund och botten, från vår forskning, verkar det visuella systemet reagera väldigt mycket som Brocas område och Wernickes område, som är klassiska språkområden i hjärnan. Detta är intressant eftersom det föreslår en extrem flexibilitet. Du går från vision till språk – vilket är mycket abstrakt och unikt mänskligt.

så ett av hemmen om blindhet är att blinda människors visuella system utför vissa funktioner som inte alls är relaterade till syn; deras visuella system gör andra saker som är viktiga för människor, som att tolka språk och matematik.

studier av blindhet avslöjar också insikter om det mänskliga sinnet. Hur viktig är visionen för att lära sig om världen? En stor fråga vi är intresserade av är, ” hur du lär dig saker formar vad du vet?”Jag kan lära mig något av att se det; du kan lära dig något genom att röra vid det. Hur påverkar kunskapskällan den representation som du hamnar med? Vi studerar detta genom att studera begrepp som använder fMRI och beteende hos blinda och synade människor.

punchlinjen för den forskningen har varit att blinda människor vet allt-alla samma saker som synade människor vet! De grundläggande begreppen du hämtar när du tänker på dessa saker verkar vara mycket lika mellan blinda och synade människor. Ett sätt du kan sammanfatta det är att det visar sig att hjärnan inte är i ögonbollarna! Jag säger Det eftersom den gemensamma tron ofta är fel; eftersom visionen är så dominerande att synade människor tror att de vet vad rött är för att de ser det. Men om du tänker på det, vet du mycket om rött förutom hur det ser ut. Du vet att det är en egendom, inte ett objekt eller en handling, och du kan inte röra den med handen. Röd är mer lik orange än blå, du vet allt detta. Blinda människor vet allt detta också.

denna forskning tyder på att även om du kan lära dig material på alla möjliga olika sätt, är det du slutar med en abstrakt representation som inte bryr sig om var informationen kom ifrån eller hur du fick den (från dina ögon, händer eller öron). Du kan lära dig formen på en katt från att röra vid den, se den eller från någon som berättar om den, och du kommer fortfarande att få samma representation.

NS: vad kan lärare eller föräldrar eller personer som arbetar med blinda barn hämta från vad du vet om blindhet?

MB: Jag känner att varje forskare gör ett litet bidrag till universum. Det är viktigt att inte överdriva vad vi vet eller hur det ska informera praktiken. Men en sak som vi har lärt oss av vetenskapen är att se människors intuition är ganska felaktig om vad blinda människor vet. Forskare finner att blinda människor vet mycket överraskande saker, vilket synade människor tror att blinda människor inte skulle veta. Så du måste sluta och prata med en blind person om du vill veta vad de vet.
jag skulle säga att för en lärare eller en förälder är det viktigt att inte göra ett antagande om vad ett blindt barn kan eller inte kan lära sig eller vad de gör eller inte vet. Vetenskapen har gett alla indikationer på att blinda barn kan veta alla samma saker som synade barn kan veta. De neurovetenskapliga och kognitiva bevisen tyder på att blinda barn kan uppnå exakt samma kognitiva och neurala mekanismer som ett synat barn kan, inklusive inom områden som matematik. De sätt på vilka de kommer att lära sig materialet kommer inte alltid att vara detsamma som ett seende barn, men potentialen att lära sig är densamma.

NS: som blind student var matte mitt favoritämne i skolan och jag utmärkte mig på det. Kan du berätta mer om matematikforskningen som du har gjort?

MB: lärare har pratat om den här tanken att matematik är svårt för blinda barn, men både vårt arbete och andra forskares arbete tyder på att de kognitiva byggstenarna i matematik finns lika i blinda barn. Till exempel är den neurala grunden för matematik liknande hos blinda och synade människor. Blinda människor har lika eller bättre, i vissa fall arbetsminne, vilket är en riktigt stor del av matematiken. Så, alla kognitiva verktyg finns där. Om blinda barn kämpar i matematik är det en kommunikationsfråga, inte en kapacitetsfråga.

ett blint barns förmåga att lära sig finns där – det handlar bara om att se till att lärandet är tillgängligt för dem. Eftersom seende människor är majoriteten överlägset, vi har haft tusentals år av kultur, som enbart har syftat till att göra upplevelser bättre för oss, de seende. Vårt lässystem, datorgränssnitt, bilar och så vidare är utformade för att rymma synade människor. När ett blindt barn kommer med, är dessa system ofta inte utformade för henne och som ett resultat finns det en kommunikationsbarriär. Men om vi utformar system och inlärningsaktiviteter med blinda människor i åtanke, försvinner kommunikationsbarriären och det blinda barnet kan avslöja sin förmåga att lära sig.

NS: En av de saker som jag mest respekterar om dig, som forskare, är hur du engagerar dig med det blinda samhället för att få feedback om din nuvarande och framtida forskning. Varför är det så viktigt för dig att engagera dig med blinda människor?

MB: Du kan inte förstå människor och hur deras sinnen fungerar genom att behandla dem som en hjärna i en burk. Om du arbetar med en befolkning som har en annan livserfarenhet än du, kan du inte bara intuitera hur saker är för den befolkningen-det leder till felaktiga slutsatser. För mig och mina kollegor är det roligare att göra forskning när vi engagerar oss i samhället. Det hjälper oss att hålla oss jordade och göra god vetenskap.

Du har en mycket positiv inställning till blindhet. Hur utvecklade du en så positiv uppfattning om ett funktionshinder som så ofta fruktas och missförstås?

MB: prata med blinda. En del av mitt arbete när jag var postdoktor kretsade kring sinnesteori, hur människor tänker på andras sinnen. När du tänker på det har blinda människor en fördel framför synade människor. Blinda människor interagerar med synade människor hela tiden. De har en ganska bra uppfattning om hur visionen fungerar och hur synade människor tänker och beter sig. Men de flesta synade människor har inte träffat en enda blind person i sitt liv. De har inte läst några böcker av en blind person. De har inte riktigt engagerat sig med blinda människor. Så jag tror att det är därför synade människor har negativa attityder; det är bara en brist på interaktioner-delvis på grund av brist på tillgång. Det är svårt för mig att inte ha en positiv attityd eftersom de blinda Jag är vänner med och interagerar med leder lyckliga liv, precis som jag.

NS: från din erfarenhet, vad är ett råd du skulle ge till andra synade människor om att interagera med blinda på ett sätt som är respektfullt och artigt?

MB: Tja, kanske är denna fråga bättre riktad mot en blind person. Jag kan inte tala för blinda, för jag är inte blind. En sak som skulle vara till hjälp är om vi (synade människor) kunde släppa våra egna föreställningar och vara öppna för lärande. Om jag vill veta något om upplevelsen av människor vars liv på något sätt skiljer sig från mina, pratar jag med dem. Om jag vill veta hur det är att vara från en annan kultur, skulle jag prata med en person från den kulturen. Om jag vill veta hur det är att vara blind, pratar jag med blinda människor. Det är en konversation värd att ha.

har du ett ämne eller en fråga som du skulle vilja se behandlas i en framtida länka forskning till klassrum blogg?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.