Min familj överlevde en bed bug infestation–här är hur

föräldrar som ligger i sängen tillsammans tröstar sitt barn

foto:

det första tecknet min familj hade vägglöss dök upp på en slumpmässig vardag morgon, när jag upptäckte några upphöjda röda, kliande welts på min kropp. Mer dök upp när dagen gick. Min man och jag undrade över hur otäcka de var och tittade upp i taket för en skurk mygga. Han tyckte synd om mig när jag skrapade dem—en var nästan lika stor som min handflata—innan du går ut till apoteket för grädde.

nästa morgon hade jag mer. ”Konstigt,” sa Vi. ”Sängbuggar? Jag frågade. ”Jag tvivlar på det,” sa han och letade fortfarande efter myggan. Men dessa bett kände sig annorlunda än myggbett-nästare, argare. De var så kliande att de skadade. Och hur mer dök upp över tiden påminde mig om några bett jag fick en gång när jag bodde på vandrarhem på en vandringsled i Spanien…

Spoiler: min man hade fel. Mina bett var bed bug bites. Vi skulle så småningom upptäcka att vi hade ett angrepp. Och det sög.

det är ärligt omöjligt att namnge den värsta delen: De fruktansvärda kliande biterna, de ansträngningar som krävs för att se om vi säkert hade sängbuggar, stressen att ta reda på att vi faktiskt gjorde det, den svåra processen att försöka befria mitt hem från dem, den orimliga kostnaden för det hela eller den psykologiska effekten av att veta buggar kommer ut på natten för att mata på mitt och mina barns blod. En sak är säker: De är mer än bara en olägenhet och orsakar stor stress och ångest, särskilt om du redan jonglerar föräldraskap, liv och arbete.

hur man berättar bed bug bites kontra myggbett

att berätta bed bug bites och myggbett isär är ett knepigt företag, eftersom de kan se liknande ut, och inte alla reagerar på bed bug bites på samma sätt—om de alls gör det.

biter från sängbuggar kan förekomma som röda welts, utslag eller blåsor. Vissa kanske märker en röd prick i mitten vid punkteringsplatsen, som kan vara vätskefylld och något gul. Frustrerande är det här hur myggbett finns på vissa människor också.

men mönstret av biterna erbjuder en ledtråd: Bed bug bites tenderar att visas i raka linjer i grupper om tre eller fler (ibland kallad ”frukost, lunch och middag”) eller som kluster.

och sedan finns det klåda: myggbett är snabbare att irritera huden och snabbare att läka, medan sängbuggbett kan ta timmar eller till och med dagar att dyka upp och hålla mycket längre. Vägglöss dras till CO2 frigörs från människor andas, så vanligtvis bita utsatta områden på armar, ansikte och hals. Och ändå kan de gräva genom kläder, så bett kan också dyka upp på resten av kroppen. Vissa människor rapporterar att de blir bitna under det elastiska midjebandet på sina PJ-bottnar eller underkläder. (Så, ja, i princip var som helst.)

annons

i vårt fall var jag den enda hemma med symtom. Det var inte den enda biten, men jag är den enda som reagerade. Tur för mig! Även om jag är glad att mina barn inte led.

hur ser sängbuggar ut?

sängbuggar, även kända som cimex lectularius, är små, ovala insekter med sex ben och två antenner. Vuxna sängbuggar har platta kroppar om storleken på ett äppelfrö. Unfed, de är en rostbrun färg och efter en måltid engorge de och blir rödbruna. Spädbarn, eller nymfer, är nästan färglösa och kan misstas för en dammfläck.

de kan passa in i de minsta sprickorna—bredden på ett kreditkort—i madrasser, sängsömmar och sänggavlar, liksom i golv, baseboards, möbler, kläder och till och med eluttag. De kan inte flyga, och även om de ibland kryper på golv, väggar och tak, kommer deras smeknamn från deras preferens för att bo i och runt sängar—nära deras mänskliga matkälla.

hur man kontrollerar för vägglöss

lycka till! Beroende på angreppsstadiet kan det vara svårt att upptäcka levande buggar. Inte för att de är osynliga för det mänskliga ögat—de är inte så små—men för att de tenderar att komma ut för att mata på natten medan du sover.

men det är inte omöjligt att hitta ledtrådar om att de har krypt runt din säng. Så här ser du ut och vad du ska leta efter:

annons

  • om inte ditt sovrum är extremt väl upplyst, ta en ficklampa för att undersöka dina lakan och örngott för små blodfläckar (producerad av punktering av din hud).
  • också leta efter bug exkrement – det kommer att se ut som små mörkbruna prickar-och känna för en sandig konsistens, som skulle orsakas av små rester av äggskal och skjul skinn. Om du upptäcker något som ser ut som ett riskorn kan det mycket väl vara ägg eller skal.
  • titta noga på madrassens sömmar för tecken på avföring och levande buggar. Markera rutan fjädrar och fogar i träramar också, plus sänggaveln.
  • fortfarande ingenting? Kontrollera sängbord, böcker, telefoner och radioapparater, kanten på mattan/golvet och golvlisten, och även i eluttag (Japp, allvarligt).
  • försök att ställa in ett larm och söka lakan och sömmarna på natten, när sängbuggar sannolikt kommer att vara mer aktiva.

även med den mest grundliga sökningen kan du aldrig hitta ett live-fel. Vi gjorde det aldrig, trots månader av att söka och undersöka lakan flera gånger per natt. Vad vi hittade på lakan var bed bug excrement, liksom ovanliga skräp som visade sig vara skal.

Hur får du vägglöss?

min familj fick dem från, vi så småningom härledde, från en tre nätters vistelse på en söt liten lantlig Semesteruthyrning. De tenderar att ta en tur i bagage, ryggsäckar, väskor eller andra föremål placerade på mjuka eller stoppade ytor. De gömmer sig till och med i resväskans hjul och dragkedjor. När de lever av mänskligt blod följer de oss till hotell och vandrarhem, flygplatser och till och med din lokala biograf. De kan också komma från begagnade möbler eller från andra angripna områden som en angränsande lägenhet.

är sängbuggar farliga för spädbarn eller barn?

den goda nyheten är att vägglöss inte sprider sjukdom. Men de är lika möjligheter biters, vilket innebär att de är lika sannolikt att bita ditt barn eller barn som de är du, och det kan vara upprörande för alla inblandade, både fysiskt och psykiskt.

jag är ledsen att rapportera att det att ha små barn hemma gör det svårt att hantera ett angrepp. Inte bara är din tid och uppmärksamhet redan upptagen, i mitt fall med en bebis och en treåring, vilket ger dig bara små fönster för att hantera situationen, men barn som bär föremål från en plats till en annan och lämnar kläder runt hemmet kan förvärra problemet. Sängbuggar kan också ta sig in i plyschleksaker, vilket är problematiskt. (Se ”hur man kan bli av vägglöss,” nedan, för hur man hanterar detta.) Försiktighet måste vidtas med kläder och uniformer, ta ut tvättade kläder från förseglade påsar eller sätta en sliten uniform i en förseglad påse till nästa dag.

att diskutera ämnet med dina barn kan också vara svårt. En natt öppnade en sängbugg som krypade upp min småbarns rygg en konversation om huruvida vi dödar dem eller inte. (Normalt skulle jag förespråka för catch and release, men när det gäller sängbuggar, ledsen—de måste alla dö.) Jag sa till min dotter att vi inte dödar djur, men dessa buggar var i vårt hem och borde inte vara, så vi hade inget val.

annons

hon accepterade detta, men det var svårare för henne att acceptera frånvaron av några playdates antingen i vår eller en väns hem i sex långa månader, en försiktighetsåtgärd vi tog för att inte sprida angreppet. Tack och lov har hon varit omedveten om någon stigma som kan vara förknippad med att få buggarna. Hon lärde även sina vänner på dagis vad vägglöss är! Hon hade tur att inte ha vägglöss boet i sitt rum, så inte lida några bites, medan hennes lillebror tyvärr gjorde.

Hur bli av med Bed bugs

jag kommer inte att skära ord: Bed bugs är svåra att bli av med. Om du misstänker att du har dem, börja med att leta efter bevis, som beskrivs ovan, och om du hittar något misstänkt, skulle mitt råd vara att ringa ett skadedjursbekämpningsföretag. Du kan självklart göra ett bed bug-problem, men om du kan hitta det i din budget för att få hjälp, gör det. (Samma teori som alla dessa lössborttagningsföretag. De kommer inte billigt, men de är experterna, och de löser problemet så mycket mer effektivt än föräldrar kan göra hemma.)

också, hett tips: Om du ska använda ett skadedjursbekämpningsföretag, gör din forskning och få rekommendationer. Hyr inte bara det första företaget du ringer som jag gjorde, bara för att de ska visa sig vara substandard och göra situationen värre genom att sprida buggarna i hela ditt hem. (Japp, det hände.)

de alternativ som var tillgängliga för oss var värmebehandling och kemisk gasning. Vi tyckte att den förra var för dyr, så vi valde en kemisk rökning. Vi respekterade 12-timmarsmarginalen innan vi gick in i vårt hem för våra barns säkerhet och välbefinnande.

före rökning, på inrådan av företaget vi anlitade, vi tvättade och torkade alla våra kläder (med hjälp av vår tvättmaskin och torktumlare hetaste inställningar), tömde garderober, och slutligen gjorde det Marie Kondo vi hade tänkt att göra i flera år. Alla gamla kläder, leksaker och möbler kastades bort (ledsna men nödvändiga), medan andra föremål tvättades och torkades, dubbelpåsade och förvarades så långt från de infekterade rummen som möjligt. Vi dammsugade nästan dagligen och tömde påsen och rengjorde filtret varje gång. Vi övervägde också att använda insektssprayer tills vi hörde att de ofta bara sprider buggarna och skjuter dem i svårare att nå sprickor.

annons

att bli av med sängbuggar händer inte över natten . För min familj var det en enorm mängd hårt arbete. Det kan också ta en vägtull på fysisk och psykisk hälsa, som jag hittade. På min mest stressade och oroliga, jag var tvungen att hålla fast vid tron att vårt hem skulle vara vårt, bara vårt, snart igen. Och det var det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.