Parasiter med fördelar / Journal of Experimental Biology

Figur1

under hela evolutionen har växter och insekter utnyttjat varandra iömsesidigt fördelaktiga relationer där två eller flera parter drar nytta avväsentliga ekologiska interaktioner. Till exempel fungerar insekter som växtpollinatorer medan växter fungerar som värdar som tillhandahåller mat eller bostäder för insektsavkomma. Sådana partnerskap kräver ofta en känslig balans mellan ge ochta. Nyligen en grupp från Imperial College of Science, Technology andMedicine (London) ledd av James M. Cook ifrågasatte den inneboende risken för sådanasamarbete. De undersökte förhållandet mellan figtrees och pollinator getingar, med avsikt att hitta vad som hindrar onepartner från att dra nytta av den andra.

förhållanden som gynnar en partner framför den andra hotar ständigt att eroderabalansen i ömsesidigt fördelaktiga relationer. Till exempel, när en kvinnapollinator wasp skjuter sig in i en fikonblomma, pollinerar trädet medanavsättning av hennes ägg, förlorar trädet ett frö. Offret kompenseras för trädet av det faktum att varje ägg som läggs producerar avkomman som kommer att dyka upp och så småningom sprida trädets pollen. Fortfarande, vad håller vepsen frånutnyttja värden och förstöra hela trädets gröda?

som ofta är fallet finns det mer än två spelare i detta förhållande.Fikonträdet spelar också värd för små parasitiska getingar som attackerar pollinatorwasp larver i frukten. Cook och hans kollegor undrade omparasitisk geting, som tidigare ansågs vara skadlig för båda parter, kanbidra till stabiliteten hos fikonträdet och pollinator getingarnas förhållandegenom att hålla pollinatorlarverna i kontroll.

misstänka att att pollinator geting är under selektivt tryck todeposit hennes ägg i blommans innersta fastigheter där hennes larver areless sannolikt att dödas, laget samlas fikonblommor från sex differentsites i Queensland, Australien, förde dem tillbaka till labbet och skivade themopen. De mätte avståndet från väggen till fikonblommans inre hålighet och noterade den exakta positionen där pollinatoräggen varinsatt inuti blomman. De bedömde också avkommans överlevnad och fann att larvaäggen som deponerades i blommans innersta veck var mer benägna att överleva jämfört med ägg som deponerades nära blommans yttre lager.Forskarna bestämde att parasitiska getingar endast kan attackera pollinatoravkomman om pollinatoräggen deponeras i det yttre lagret av fikonblommaägget (det’ lilla ägget ’ i blomman som kommer att utvecklas till ett frö) och att larver begravda djupt i blomknoppen var nästanparasitfria.

teamet märkte också att den pollinatorlarver, parasiter och frön ärrelegerade till olika stadsdelar över hela trädet, vilket verkar varabestämt av blommans längd. Cooks forskning visar att längre blommor ger pollinatorns larver gott om ’fiendefritt utrymme’ vid fruktens centrum eftersom de parasitiska getingarna föredrar att invadera kortare blommor ensamma. SåDen kvinnliga pollinerande fikonvepsen väljer aktivt områden av trädet med långblommor och förflyttar de parasitiska getingarna till trädzoner täckta av kortare blommor.

om fikonträdet kontrollerar sitt eget öde genom att producera variabla längdblommor för getingen att ’välja’ från när de deponerar sina ägg, eller theparasitic geting bestämmer den territoriella layouten för trädet, ändresultatet är detsamma. En del av fikonträdfrön kommer att förverkligas. Denna ledCook och hans kollegor för att föreslå att den parasitiska vepsen, som tidigare utsetts till en skadlig opportunist, hjälper till att säkerställa att en bråkdel av trädetkommer att bära frön och därmed kan bidra till stabiliteten ipollinator–fig fördelaktigt förhållande genom att hålla pollinator wasp incheck.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.